Halte à l’introduction précoce d’aliments solides chez les bébés

Pendant les six premiers mois de leur vie, les bébés tirent tous les nutriments dont ils ont besoin du lait maternel. Malgré les incitations des médecins et sages-femmes à ne nourrir les bébés si possible qu’au sein jusqu’à l’âge de six mois, il semble que le message passe mal.

Pendant les six premiers mois de leur vie, les bébés tirent tous les nutriments dont ils ont besoin du lait maternel. Malgré les incitations des médecins et sages-femmes à ne nourrir les bébés si possible qu’au sein jusqu’à l’âge de six mois, il semble que le message passe mal.

Ainsi, lors d’un sondage auprès de plus de 1300 mères américaines, deux sur cinq ont indiqué avoir donné des aliments solides à leur bébé avant qu’il n’ait atteint quatre mois et 9 % d’entre elles ont même commencé à offrir des alimentations solides dès l’âge de quatre semaines. Les médecins recommandent pourtant l’allaitement exclusif jusqu’à l’âge de six mois. Si l’allaitement n’est pas possible ou désirée, les préparations pour nourrissons représentent la meilleure option de rechange.

Les raisons souvent invoquées par les mères pour introduire l’alimentation solide de façon précoce incluent « Mon bébé est assez vieux.»;, « Mon bébé semble avoir faim. »; ou « J’aimerais que mon bébé dorme plus longtemps la nuit. Or, offrir des aliments solides avant que l’organisme ne soit prêt à les digérer n’est pas sans conséquence. Il faut permettre à l’intestin de développer la flore bactérienne nécessaire à la digestion d’aliments solides, sans quoi on met l’enfant à risque de diarrhée ou de constipation. Le lait maternel contient aussi des anticorps et d’autres facteurs immunitaires qui aident les bébés à mieux prévenir les infections et à mieux lutter contre elles. Un bébé qui chigne n’est pas nécessairement un bébé qui a faim.

Comment savoir qu’un enfant est prêt à manger des aliments solides? Le bébé doit être capable de s’asseoir et de tenir sa tête. Il est possible qu’il semble avoir plus faim qu’à l’habitude. La nourriture que les autres mangent pique sa curiosité et il portera ses mains à sa bouche. Le bébé ouvre alors la bouche lorsqu’on lui présente des aliments et indique qu’il ne veut pas manger en se reculant ou en détournant la tête.

Il n’y a pas d’ordre particulier pour introduire les aliments. Il est recommandé de n’introduire qu’un seul nouvel aliment à la fois, et d’attendre de deux à trois jours avant d’en présenter un autre. Ainsi, si le bébé fait une réaction, on saura lequel est le plus probablement responsable de la réaction.

Des questions à propos de l’alimentation des enfants? N’hésitez pas à en discuter avec vos professionnels de la santé.

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