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Insuffisance hépatique chronique

Publié le 26 novembre 2021 à 8:00

Le foie est un organe très important du corps humain. Il est de la taille d'un ballon de football américain et il est situé du côté droit du haut du ventre. Il a plusieurs fonctions comme :

  • Fournir de l'énergie;
  • Éliminer les médicaments et les substances toxiques;
  • Contrôler certaines hormones;
  • Fabriquer un liquide (bile) pour faciliter la digestion;
  • Fabriquer des protéines pour empêcher ou arrêter de saigner.

On parle d'insuffisance hépatique chronique lorsque le foie n'est plus capable de réaliser facilement ses fonctions normales. Avec le temps, le foie se blesse petit à petit et le tissu normal est remplacé par du tissu cicatriciel appelé fibrose. À un niveau avancé, on parle de cirrhose.

Certaines personnes n'ont pas de symptômes. Lorsque la condition médicale progresse, on peut observer les signes et les symptômes suivants :

  • Perte de poids;
  • Perte d'appétit;
  • Nausées et vomissements;
  • Fatigue;
  • Faiblesse musculaire;
  • Démangeaison;
  • Accumulation de liquide au niveau du ventre et des jambes;
  • Saignements;
  • Trouble respiratoire;
  • Peau et yeux colorés en jaune;
  • Confusion.

La cirrhose peut entraîner plusieurs complications, notamment :

  • Ascite : accumulation de liquide au niveau du ventre;
  • Varices gastro-oesophagiennes : vaisseaux sanguins enflés et fragiles au niveau de l'estomac et de l'oesophage (tube qui relie la bouche à l'estomac);
  • Encéphalopathie hépatique : diminution des fonctions du cerveau.

Causes et facteurs aggravants

Les principales causes de l'insuffisance hépatique chronique sont :

  • Consommation élevée d'alcool;
  • Infection par les virus de l'hépatite B ou C;
  • Accumulation de gras au niveau du foie souvent observée chez les gens obèses ou diabétiques.

Prévention

Il est possible de prévenir l'apparition de la cirrhose avec de bonnes habitudes de vie :

  • Demandez de l'aide si vous avez un problème de consommation d'alcool;
  • Faites-vous vacciner contre les hépatites A et B;
  • Portez un condom lors des relations sexuelles;
  • Ne partagez pas d'aiguilles ou de seringues.

Traitement

La cirrhose ne peut généralement pas être guérie. Par contre, il est possible de traiter certaines causes et les facteurs qui peuvent l'aggraver dans le but de ralentir sa progression. Par exemple :

  • Évitez l'alcool;
  • Traitez l'hépatite B ou C, si vous en souffrez;
  • Faites-vous vacciner contre les hépatites A et B, si ce n'est déjà fait;
  • Faites-vous vacciner contre la grippe et le pneumocoque;
  • Mangez sainement;
  • Faites de l'exercice;
  • Dormez suffisamment.

Certains médicaments doivent être utilisés avec prudence en présence d'insuffisance hépatique. Demandez l'avis d'un(e) professionnel(le) de la santé avant de consommer tout médicament offert avec ou sans ordonnance, ainsi que tout produit de santé naturel.

Quand consulter

Consultez rapidement un(e) professionnel(le) de la santé si :

  • Vous vomissez du sang ou des petits grains noirs (comme des grains de café);
  • Vous notez que vos selles sont noires;
  • Vous êtes confus;
  • Vous observez des changements au niveau de vos habitudes de sommeil;
  • Vous avez de la difficulté à parler, marcher ou suivre des consignes;
  • Vous faites de la fièvre;
  • Vous avez des problèmes respiratoires;
  • Vous souffrez de douleurs sévères et persistantes au niveau du ventre;
  • Vous avez des nausées et des vomissements sévères;
  • Votre peau et vos yeux sont colorés en jaune;
  • Votre urine est foncée.
Pour plus de renseignements :
Fondation canadienne du foie
www.foie.ca
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