Publié le 1 mai 2020 à 8:00

L'hépatite B est une infection contagieuse du foie causée par un virus. On retrouve peu de cas au Canada, mais c'est une infection encore très fréquente dans certaines régions du monde.

Les symptômes apparaissent entre 1 et 6 mois (en moyenne 3 mois) après l'exposition au virus. La plupart des personnes infectées n'auront aucun symptôme. Dans les autres cas, on retrouve les symptômes suivants :

  • de la fatigue;
  • de la fièvre;
  • des nausées et vomissements;
  • des douleurs au ventre;
  • une perte d'appétit;
  • une coloration jaune de la peau ou du blanc des yeux;
  • une urine foncée;
  • des douleurs aux articulations.

Habituellement, les symptômes durent de quelques semaines à 6 mois. Le corps réussit souvent à se débarrasser du virus et devient alors immunisé à vie. Cependant, chez une minorité de personnes atteintes, le corps n'est pas capable de combattre l'infection et ces personnes demeurent infectées. La plupart des personnes qui sont infectées à vie ne ressentent pas de symptômes. Les enfants sont beaucoup plus susceptibles d'être atteints à vie que les adultes.

L'hépatite B chronique augmente les chances de développer une maladie ou un cancer du foie.

Causes et facteurs aggravants

L'hépatite B est une infection causée par le virus de l'hépatite B. La transmission du virus se fait par les liquides du corps humain (p.ex. sang, sperme, sécrétions vaginales, salive). Une personne peut donc attraper l'hépatite B si elle entre en contact avec les liquides d'une personne infectée.

La transmission peut se faire lors des situations suivantes :

  • les relations sexuelles non protégées (génitales, orales ou anales);
  • le partage de jouets sexuels;
  • le partage d'aiguilles ou de seringues pour l'injection de drogues;
  • un tatouage ou un perçage avec du matériel non stérile;
  • une morsure;
  • le partage de brosse à dents ou de rasoirs;
  • un contact avec une plaie ouverte;
  • la grossesse ou la naissance.

Une personne atteinte de l'hépatite B est contagieuse tant que le virus est présent dans son sang. Elle est contagieuse quelques semaines avant les symptômes et jusqu'à 6 mois après. Les personnes qui sont atteintes à vie sont contagieuses durant toute leur vie, même en l'absence de symptômes.

Certaines personnes sont plus à risque d'être infectées par le virus de l'hépatite B. On mentionne :

  • les utilisateurs de drogues injectables;
  • les personnes qui ont plusieurs partenaires sexuels;
  • les personnes qui habitent avec une personne infectée;
  • les enfants dont la mère était infectée lors de la grossesse.

Traitement

Il n'existe pas de traitement pour guérir l'hépatite B. La plupart du temps, l'infection guérit d'elle-même. On suggère aux personnes infectées de se reposer, de s'hydrater et de bien manger. Dans les cas où l'infection est à vie, certains médicaments aident à prévenir les complications.

Se faire vacciner contre l'hépatite B est le meilleur moyen de prévenir l'infection. D'autres mesures aident à prévenir la maladie, comme :

  • utiliser un condom lors de toutes relations sexuelles;
  • utiliser des seringues ou des aiguilles stériles;
  • limiter le partage de brosse à dents et de rasoirs.

L'infection peut être dépistée par une prise de sang.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si :

  • vous avez des symptômes de l'hépatite B;
  • vous pensez avoir été exposé à l'hépatite B;
  • vous avez utilisé des aiguilles ou seringues non stériles;
  • vous planifiez un voyage et vous n'êtes pas vacciné.

Consultez également un(e) professionnel(le) de la santé si vous avez reçu des soins médicaux dans un autre pays.

Pour plus de renseignements :
CATIE - La source canadienne de renseignements sur le VIH et l'hépatite C
www.catie.ca
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