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Le cœur est un organe vital dans le corps humain. Son rôle principal est de pomper le sang vers les autres organes. Lorsque le muscle du cœur ne reçoit lui-même pas assez de sang pour remplir son rôle de pompe correctement, on parle d'angine de poitrine. On peut décrire l'angine comme un avertissement que le cœur subit un stress.

L'angine survient sous différentes formes. Typiquement, on décrit :

  • une douleur, un serrement, une pesanteur ou un inconfort au niveau de la poitrine;
  • une douleur qui se répand au bras, au cou, à la mâchoire, aux épaules et/ou au dos;
  • une sensation de brûlure à la poitrine (qui ressemble à des brûlures d'estomac);
  • une difficulté à respirer;
  • de la fatigue;
  • des étourdissements ou une faiblesse.

On parle d'angine stable lorsqu'elle est déclenchée lors d'un effort, est d'une durée de 5 à 15 minutes et disparait au repos ou à la prise de nitroglycérine (un médicament d'urgence). L'angine instable, quant à elle, survient au repos, dure plus longtemps (plus de 20 minutes) et n'est pas soulagée par le repos ou la nitroglycérine. Elle peut précéder une crise cardiaque.

Causes et facteurs aggravants

Les artères du cœur peuvent être bloquées partiellement par des plaques qui se forment avec le temps. Ces plaques sont formées, entre autres, par une accumulation de gras et de cholestérol. Lorsque le cœur doit fournir un effort supplémentaire, ces plaques empêchent le sang additionnel nécessaire de se rendre au coeur.

L'angine de poitrine peut survenir lors d'un effort, qui peut être physique, mais également lors d'un stress émotionnel ou lors de la digestion d'un gros repas.

Les éléments qui augmentent le risque d'angine sont, entre autres :

  • le tabagisme;
  • la consommation d'alcool;
  • le diabète;
  • une mauvaise alimentation;
  • un manque d'exercice;
  • un surpoids;
  • de la haute pression;
  • un taux de cholestérol élevé.

Traitement

Le traitement de l'angine se fait par une combinaison de médicaments et de modifications des habitudes de vie. Il est primordial de prendre la médication comme on vous l'a prescrit et de ne pas l'arrêter sans en avoir discuté avec un(e) professionnel(le) de la santé. De plus, si l'on vous a prescrit de la nitroglycérine comme médicament d'urgence, ayez-la à la portée de la main en tout temps.

On suggère aussi de modifier les habitudes de vie comme suit :

  • cesser le tabac;
  • réduire la consommation d'alcool;
  • réduire le stress;
  • adopter une alimentation saine et équilibrée;
  • atteindre et maintenir un poids santé;
  • être actif selon vos capacités.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous ressentez une douleur au niveau du torse.

Si vous avez déjà un diagnostic d'angine, consultez un(e) professionnel(le) de la santé sans attendre si vous ressentez des symptômes :

  • inhabituels;
  • qui ne sont pas soulagés par le repos ou la prise de médicaments;
  • qui persistent plus de 15 minutes.

Pour plus de renseignements :

Fondation des maladies du cœur et de l'AVC du Canada
www.coeuretavc.ca

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