Le coeur est un muscle qui pompe le sang à travers tout le corps. Le sang transporte dans tout l'organisme l'oxygène nécessaire au fonctionnement des différents organes, incluant le coeur. Lorsque le coeur ne reçoit pas suffisamment d'oxygène, on ressent une douleur, un serrement ou une brûlure au centre de la poitrine. On parle alors d'ANGINE. L'angine est aussi décrite comme une oppression, un engourdissement des bras ou une extrême fatigue.

L'angine est le plus souvent due à des dépôts de gras dans les artères (athérosclérose). Ces dépôts bloquent partiellement les artères. Lors d'exercices ou de stress importants, elles ne peuvent plus apporter suffisamment d'oxygène au coeur et la crise d'angine survient.

Les dépôts de gras dans les artères sont surtout formés de cholestérol. Le cholestérol se retrouve principalement dans le gras animal : les viandes, les fruits de mer, le beurre, les oeufs (voir la fiche CHOLESTEROL publiée par Vigilance Santé). Il se dépose plus rapidement chez les fumeurs et les personnes ne faisant que peu ou pas d'exercice.

Une crise d'angine ne dure généralement que quelques minutes. La douleur disparaît assez rapidement à la suite d'une période de repos ou la prise d'un médicament. Une crise d'angine N'EST PAS UNE CRISE CARDIAQUE. Elle est de courte durée et n'endommage pas le coeur. Elle est cependant un avertissement important qu'il ne faut pas négliger !

Diagnostic
Comme la crise d'angine est habituellement de courte durée, comment le médecin peut-il identifier l'angine sans être présent lors d'une crise ? Les crises d'angine :

  • apparaissent lors d'efforts importants, stress, peur intense ou exposition au froid;
  • disparaissent d'elles-mêmes avec du repos;
  • sont accompagnées d'étourdissements et d'essoufflements.
Localisations de la douleur
Principales
Secondaires

Bien sûr, chacun ressent son angine à sa façon. Cependant, les symptômes décrits ci-haut sont retrouvés le plus souvent.

Le médecin peut aussi provoquer une crise d'angine en faisant faire un certain effort à son patient (test du tapis roulant). Une radiographie prise après l'injection d'un colorant permet aussi de voir directement les artères du coeur et de vérifier si elles sont bloquées ou non. Finalement, si la douleur est soulagée par un médicament antiangineux, il s'agit hors de tout doute d'angine.

Comme l'estomac est situé au bas de la poitrine, assez près du coeur, la douleur due à l'angine peut ressembler à celles causées par des problèmes d'estomac. Cependant, les douleurs d'estomac suivent plutôt le rythme des repas et sont soulagées par les antiacides.

Peut-on guérir l'angine?

NON. On ne connaît pas actuellement de façon de guérir l'angine. C'est toutefois possible d'en contrôler les symptômes en changeant ses habitudes de vie :

  • cesser de fumer (le tabac favorise le blocage des artères);
  • diminuer la quantité de gras dans l'alimentation;
  • contrôler la tension artérielle si elle est élevée;
  • atteindre son poids santé (tout excès de poids augmente inutilement le travail du coeur);
  • faire de l'exercice modérément (le coeur est un muscle et l'exercice le développe et le garde en santé);
  • éviter le stress et le surmenage;
  • éviter l'exposition au froid intense;
  • prendre des repas moins gros et contrôler la consommation de café.

Chez certaines personnes, lorsque le blocage des artères est léger, ces mesures peuvent faire complètement disparaître les crises ! Lors de blocages moyens, l'ajout d'une médication antiangineuse assure un bon contrôle de la situation. Dans les situations les plus sévères, une chirurgie cardiaque (pontage) peut être nécessaire pour remplacer les artères bloquées.

Les médicaments

Plusieurs médicaments peuvent être utilisés pour maîtriser ou prévenir l'angine. Ils diminuent les besoins du coeur en oxygène en facilitant son travail. Ils peuvent être pris régulièrement pour prévenir les crises ou seulement lorsqu'une crise survient. Le médicament antiangineux le plus connu est sûrement la Nitroglycérine. Elle peut être prise sous la langue ou vaporisée dans la bouche pour soulager les crises ou peut aussi être employée régulièrement en prévention de l'angine (sous forme d'onguent, de disque autocollant ou de pilule).

Il est important de maîtriser l'angine. Non traitée, elle peut mener à la crise cardiaque (infarctus). Pour la majorité des personnes souffrant d'angine, il est possible de maîtriser l'angine et de mener une vie normale.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Fondation des maladies du coeur du Canada

www.fmcoeur.ca

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