Publié le 3 janvier 2024 à 18:47 / Mis à jour le 24 janvier 2024 à 19:59

Le cholestérol est un composé graisseux, essentiel au bon fonctionnement de l'organisme. Nous produisons environ 80 % de cholestérol (par le foie), et nous en consommons 20 % de notre alimentation. Le foie joue aussi un rôle d'élimination du cholestérol. Nous entendons souvent les gens parler de cholestérol élevé ou faible, mais comment être en mesure de reconnaître si notre cholestérol est élevé? C’est ce que nous allons découvrir dans cet article.

Le bon et le mauvais cholestérol

Comme nos cellules ont besoin de cholestérol, celui-ci doit être acheminé à partir du foie. Ce sont donc les transporteurs du cholestérol, des protéines appelées lipoprotéines, qui jouent ce rôle de navette entre le foie et les cellules. Les LDL (lipoprotéines de faible densité) transportent le cholestérol du foie aux cellules (trajet aller), et les HDL (lipoprotéines de haute densité) ramènent le cholestérol au foie (trajet retour) pour être éliminé.

Le LDL est parfois nommé « mauvais cholestérol », car il achemine le cholestérol dans l’organisme et le HDL le « bon cholestérol », car il contribue à l’éliminer.

Causes et conséquences d’un cholestérol élevé

Les causes d’un surplus de cholestérol sont variées, mais surtout génétique (trop grande production de cholestérol par le foie) et une alimentation trop riche en gras. Le diabète, le manque d’exercice physique, ou une grande consommation d’alcool sont toutes des causes d’un cholestérol élevé. Lorsque le niveau de cholestérol est élevé pendant une longue période, le cholestérol s’accumule et crée des plaques dans les vaisseaux sanguins que l’on nomme athéroscléroses. Ces plaques bloquent le passage du sang, ce qui peut causer une diminution de l’oxygène et d’autres éléments dans la partie du corps suivant le blocage. Parfois, le blocage peut même être total. Ceci peut amener à des conditions sérieuses, telles que des crises cardiaques, des AVC et d’autres problèmes liés à la circulation sanguine.

Normalement, un cholestérol élevé n’a pas de symptôme. Plusieurs personnes ayant eu des conditions sérieuses ne savaient pas qu’elles avaient un taux de cholestérol élevé. La seule façon de connaître les taux de cholestérol dans l’organisme est de faire des prélèvements sanguins, et d’effectuer un suivi avec le médecin. C’est surtout les niveaux de « mauvais cholestérol » (LDL) et de « bon cholestérol », mais aussi la quantité de cholestérol totale qui seront suivis. Les médecins vont avoir comme objectif de limiter la hausse de « mauvais cholestérol » qui se dépose dans les vaisseaux sanguins, et optimiser le taux de « bon cholestérol » qui nettoie les vaisseaux.  Il est recommandé de faire un test de sang pour le cholestérol chaque 4 à 6 ans chez les personnes en santé, et plus souvent pour ceux qui ont un taux élevé de cholestérol.

Comment prévenir un cholestérol élevé?

Avoir une alimentation équilibrée et faible en gras, surtout des gras saturés, est un moyen très efficace pour avoir une bonne santé cardiovasculaire. Le cholestérol se trouve dans les produits animaliers, tels que la viande, les produits laitiers, les œufs, etc. Les aliments riches en gras saturés et cholestérol incluent le beurre, la crème et les huiles saturées, les aliments transformés (saucisses, charcuterie, etc.), des pâtisseries du commerce (biscuit, gâteaux, etc.). Il est donc fortement recommandé d’en limiter la consommation.

Cependant, il est encouragé de consommer des aliments faibles en gras saturés et en cholestérol. Voici des exemples d’aliments faibles ou exempts en cholestérol et en gras saturés : fruits et légumes, viandes maigres (poisson, poulet et dinde sans la peau, des coupes maigres de bœuf, porc et autres viandes, etc.).

Il est également important de demeurer actif au quotidien. Les professionnels suggèrent d’avoir une activité physique modérée de 30 minutes par jour 5 jours par semaine. Une astuce pour atteindre cet objectif plus facilement est d’accumuler ce temps petit à petit dans une journée. Par exemple, une marche rapide le matin, une petite course en après-midi et une petite promenade en soirée. L’activité physique contribue à une baisse de LDL (« mauvais cholestérol ») et simultanément à une augmentation du niveau de HDL (« bon cholestérol »).

De plus, dans le cas de consommation tabagique, il est primordial de cesser de fumer. La cigarette ne contribue pas directement le taux de cholestérol, mais en aggrave les conséquences, telles que les crises cardiaques et les AVC.

Traitement contre le cholestérol

Dans certains cas, un médecin prescrira un traitement pour la diminution du cholestérol. Il est important de bien suivre les indications et de prendre le traitement comme prescrit. Ces traitements diminuent fortement les chances d’avoir une maladie cardiovasculaire et protègent le cœur des conséquences d’un niveau élevé de cholestérol.

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Voici d’autres ressources fiables pour mieux vous renseigner sur la santé de votre cœur :

https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/sante-coeur/cholesterol-eleve/signes-symptomes-cholesterol-eleve.html

https://www.icm-mhi.org/fr/cholesterol-et-dyslipidimie

https://www.ottawaheart.ca/fr/maladie-du-c%C5%93ur/lhypercholest%C3%A9rol%C3%A9mie-et-hypertriglyc%C3%A9rid%C3%A9mie

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