L’été sera brûlant!

La force décuplée de jour en jour des rayons du soleil nous rappelle que l’été est bel et bien à nos portes. Après avoir passé l’hiver emmitouflés sous de chauds vêtements, le désir de s’alléger s’intensifie à mesure que le mercure monte. Halte! N’oubliez pas les effets nocifs que le soleil peut avoir sur votre peau.

La force décuplée de jour en jour des rayons du soleil nous rappelle que l’été est bel et bien à nos portes. Après avoir passé l’hiver emmitouflés sous de chauds vêtements, le désir de s’alléger s’intensifie à mesure que le mercure monte. Halte! N’oubliez pas les effets nocifs que le soleil peut avoir sur votre peau.

Les rayonnements ultraviolets (UV) produits par le soleil se divisent en trois catégories : les UVA, UVB et UVC. Les UVA et UVB sont ceux qui nous causent des ennuis de santé, tandis que les UVC sont absorbés par l'oxygène présent dans l'atmosphère. Ils ne nous atteignent donc jamais.

La couche d’ozone est une strate gazeuse qui joue le rôle « d'écran solaire »; de la Terre en absorbant la plupart des rayons UV émis par le soleil. Selon Environnement Canada, la détérioration de la couche d'ozone survenue au cours des derniers mois pourrait causer une augmentation du rayonnement UV à la surface terrestre.

Les coups de soleil sont un exemple des effets biologiques que peuvent avoir les UVB sur nous. L'exposition aux rayonnements ultraviolets a toutefois été liée à plusieurs autres problèmes de santé, notamment aux cancers de la peau. Les chercheurs croient également qu'un accroissement de l'exposition aux rayons UVB a une incidence sur le système immunitaire, le vieillissement prématuré de la peau et certains troubles oculaires.

Les rayons UVB, qu’ils soient naturels ou artificiels (comme au salon de bronzage), sont à l'origine de 90 % des cancers cutanés. En Amérique du Nord, la fréquence du carcinome basocellulaire, le type de cancer de la peau le plus courant, augmente d'au moins 5 % chaque année. Environ 78 000 nouveaux cas de cancer sans mélanome sont diagnostiqués annuellement au Canada. Approximativement 60 000 d'entre eux sont des carcinomes basocellulaires. 

Les rayonnements UVB peuvent également endommager plusieurs structures de l’oeil, notamment le cristallin, la cornée et la conjonctive (muqueuse qui tapisse l’oeil). Les cataractes résultent d’une opacification du cristallin de l’oeil qui peut être la conséquence d’une surexposition aux UV. Certains affirment qu'un amincissement de 10 % de la couche d'ozone entraînerait près de deux millions de nouveaux cas de cataractes par an sur le globe.

Pour protéger sa peau des rayons du soleil, différentes tactiques sont de mise. Celles-ci visent toutes une réduction de l’exposition aux rayons lumineux. Premièrement, évitez de vous exposer ax rayons du soleil entre 10 h et 16 h, alors qu’ils sont les plus intenses. Recherchez plutôt l’ombre. Appliquez généreusement un écran solaire avec un facteur de protection (FPS) de 15 ou plus au moins 30 minutes avant d'aller à l'extérieur et réappliquez-en souvent, surtout après la baignade ou l’exercice.

N’oubliez pas que les écrans solaires ne bloquent pas tous les rayons! Privilégier aussi le port de vêtements amples et longs, d’un chapeau à bord large et de lunettes fumées.

Les dommages attribuables aux rayons UV sont cumulatifs. Par conséquent, chaque geste préventif compte, surtout pour les tout-petits. On croit notamment que l’utilisation assidue de crème solaire au cours des 18 premières années de vie réduirait de 78 % le risque de souffrir d’un cancer de la peau sans mélanome.

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