L'hypertension artérielle

L'hypertension artérielle désigne une tension artérielle élevée (ou « haute pression »). Elle survient lorsqu'il y a trop de pression dans les vaisseaux sanguins.

La plupart des personnes atteintes n'ont aucun symptôme, mais l'hypertension peut parfois causer des maux de tête, un essoufflement ou des saignements de nez. Ces symptômes ne sont toutefois pas spécifiques à l'hypertension et sont souvent ressentis seulement lorsque la pression est très élevée.

L'hypertension fait travailler le coeur inutilement et endommage les organes internes à long terme, ce qui peut mener à de graves problèmes de santé (p. ex. insuffisance cardiaque, infarctus du myocarde, insuffisance rénale, AVC). C'est pourquoi le dépistage et le traitement de l'hypertension sont très importants pour prévenir les complications à long terme.

Causes

Dans la majorité des cas, aucune cause ne peut être identifiée. L'hypertension peut toucher n'importe qui (y compris les enfants), mais les facteurs suivants augmentent les risques de la développer :

  • Un âge avancé;
  • L'origine ethnique (les personnes d'origine africaine sont plus à risque);
  • Des antécédents familiaux d'hypertension;
  • L'obésité ou l'embonpoint;
  • Certaines maladies chroniques (p. ex. maladie rénale, diabète, apnée du sommeil);
  • Le tabagisme;
  • Un excès de sel dans l'alimentation;
  • Une consommation excessive d'alcool;
  • Le stress;
  • Le manque d'activité physique.

Traitement

La modification des habitudes de vie est très importante dans le traitement de l'hypertension. Plusieurs mesures peuvent être prises pour mieux contrôler l'hypertension, notamment :

  • Limiter sa consommation de sel à environ 2000 mg par jour;
  • Suivre les recommandations du guide alimentaire canadien;
  • Limiter sa consommation d'alcool à moins de 14 verres standard par semaine pour les hommes et 9 pour les femmes;
  • Viser un poids santé;
  • Faire de l'exercice (p. ex. marche, jardinage, danse) régulièrement;
  • Cesser de fumer.

La majorité des personnes atteintes d'hypertension devront aussi prendre des médicaments pour faire baisser leur tension artérielle. Même si l'hypertension ne cause habituellement pas de symptômes, il ne faut pas négliger de prendre ses médicaments régulièrement.

Si vous avez reçu un diagnostic d'hypertension, votre professionnel(le) de la santé pourrait vous demander de mesurer votre tension artérielle à la maison pour faciliter le suivi de votre traitement. Pour ce faire, vous devez prendre des mesures régulièrement à l'aide d'un tensiomètre, qui s'achète en pharmacie ou dans les magasins spécialisés en matériel médical.

Une mesure de tension artérielle comprend deux valeurs : une valeur haute, qui correspond à la pression du sang lorsque le coeur se contracte, et une valeur basse, qui correspond à la pression lorsque le coeur se détend. Habituellement, on vise des valeurs de tension artérielle inférieures à 140/90 mmHg (ou 130/80 mmHg si vous êtes diabétique). Une pression qui demeure plus élevée peut entraîner des complications à long terme.

Quand consulter?

  • Consultez votre professionnel(le) de la santé si votre pression artérielle est plus élevée que la normale, même si vous ne ressentez pas de symptômes;
  • Si toutefois vous présentez aussi des signes d'AVC ou de crise cardiaque, consultez le service des urgences ou composez le 911. Ces signes incluent, entre autres :
    • Visage affaissé d'un côté;
    • Incapacité à lever les deux bras normalement;
    • Difficulté à parler normalement;
    • Douleur à la poitrine;
    • Essoufflement;
    • Étourdissements.

Pour plus de renseignements :

Hypertension Canada

www.hypertension.ca/fr

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