L'oesophagite est une inflammation de l'oesophage (tube qui achemine les aliments du pharynx à l'estomac). Si elle n'est pas traitée, elle peut devenir très inconfortable.

Causes

L'oesophagite peut être de différentes causes :

  • Infection causée par un virus, une bactérie ou un champignon
  • Irritation provoquée par :
    • Sécrétions de l'estomac qui remontent dans l'oesophage
    • Vomissements
    • Ingestion de produits chimiques
    • Ingestion de médicaments (ex. : anti-inflammatoires)

Symptômes

Un patient atteint d'une oesophagite pourrait ressentir un ou plusieurs de ces symptômes :

  • Difficulté à avaler
  • Douleur lors de la déglutition
  • Brûlures au niveau de l'oesophage
  • Régurgitations acides
  • Réveils dus à une toux

Complications

L'inflammation chronique au niveau de l'oesophage pourrait évoluer vers un rétrécissement majeur de celui-ci, qui empêcherait le patient de s'alimenter. Également, il pourrait y avoir des perforations au niveau du tissu oesophagien ainsi qu'une évolution vers un cancer.

Diagnostic

L'oesophagite est diagnostiquée à l'aide d'une endoscopie ce qui consiste en l'introduction d'un tube souple muni d'une caméra qui permet de visualiser les tissus de l'oesophage. Avec cet instrument, on distingue une muqueuse normale d'une muqueuse enflammée. On peut également y détecter des perforations. Une biopsie (prélèvement d'un morceau de tissus) peut être pratiquée pour déterminer l'état des tissus.

Traitement

Mesures pharmacologiques
Le traitement de l'oesophagite varie en fonction de la cause de celle-ci. Dans le cas de l'oesophagite infectieuse, elle est traitée par la prise d'antibiotiques. Pour les oesophagites provoquées par une irritation quelconque, la prise de médicaments diminuant la production d'acidité est le traitement initial. En plus de ce traitement, l'utilisation d'analgésiques pour diminuer la douleur pourrait s'avérer nécessaire. Si ce traitement n'est pas efficace, les médecins pourraient avoir recours à la chirurgie. Un autre traitement incluant une dilatation mécanique pourrait être proposé.

Mesures non pharmacologiques
Plusieurs gestes peuvent être apportés afin de limiter l'inconfort qu'engendre l'oesophagite. Parmi ceux-ci, nous avons :

  • Cesser de fumer
  • Manger et de boire lentement
  • Manger des repas plus légers et bien équilibrés
  • Essayer de dormir sur le côté gauche et relever la tête de lit de 15 cm
  • Éviter de porter des vêtements trop serrés
  • Éviter de s'allonger tout de suite après avoir mangé
  • Éviter de manger des aliments très froids ou très chauds
  • Éviter les exercices intenses et les efforts physiques après les repas
  • Éliminer un surplus de poids
  • Éliminer les sources de stress et laisser place à la relaxation
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