Le reflux gastro-œsophagien

Le reflux gastro-œsophagien (RGO), communément appelé « reflux gastrique », englobe les brûlures d'estomac et le reflux du contenu acide de l'estomac vers l'œsophage (le tube qui relie la bouche à l'estomac).

Le RGO peut s'accompagner de douleurs à l'estomac, de nausées, d'une difficulté à avaler ou d'une douleur à la déglutition (lorsque vous avalez). Voici d'autres manifestations possibles du RGO :

  • Une toux ou des douleurs à la poitrine;
  • Un mal de gorge ou une voix rauque;
  • Un essoufflement ou une respiration sifflante.

Causes et facteurs aggravants

Le RGO peut avoir différentes causes, dont :

  • Un problème avec le sphincter inférieur de l'œsophage, qui empêche le contenu de l'estomac de remonter dans l'œsophage;
  • Un problème avec le passage de la nourriture dans l'œsophage;
  • Un ralentissement de la digestion;
  • Une trop grande production d'acide gastrique;
  • Un reflux de bile.

Les symptômes peuvent être aggravés par le fait de se pencher vers l'avant, de s'allonger, de fumer ou de consommer des aliments gras ou irritants (p. ex. chocolat, café, alcool). L'obésité, l'âge, la grossesse et la prise de certains médicaments peuvent également contribuer aux symptômes.

Traitement

Il est possible de réduire le RGO en changeant certaines habitudes de vie. Voici quelques mesures à prendre pour prévenir les nouveaux épisodes de reflux :

  • Manger de petits repas plus fréquemment (cinq à six fois par jour);
  • Éviter les aliments qui aggravent les symptômes, tels que la menthe et les aliments gras;
    • Attention : il ne faut pas éliminer des groupes alimentaires entiers de votre alimentation sans consulter un(e) professionnel(le) de la santé.
  • Éviter de boire de l'alcool et des boissons gazeuses;
  • Éviter la consommation de caféine (p. ex. café, thé, cola, chocolat).
  • Éviter de faire de l'exercice ou de vous pencher vers l'avant après avoir mangé;
  • Éviter de porter des vêtements serrés;
  • Relever la tête du lit d'environ 10 cm.

Il peut également être utile d'éviter de s'allonger tout de suite après un repas, de cesser de fumer, de gérer son stress et d'atteindre un poids santé.

Certains médicaments en vente libre, tels que des antiacides (p. ex. Tums, Gaviscon) ou des médicaments qui réduisent la production d'acide dans l'estomac (p. ex. Pepcid, Zantac, Nexium, Olex), peuvent soulager vos symptômes. Toutefois, il est recommandé de demander conseil à votre pharmacien(ne) avant d'en prendre. D'autres médicaments pour traiter le RGO sont offerts sur ordonnance.

Quand consulter?

  • Si vous croyez que vos médicaments sont à l'origine de votre RGO;
  • Si vous avez des nausées ou des vomissements persistants;
  • Si vous vomissez ou crachez du sang, ou si avez du sang dans les selles;
  • Si vous avez du mal à avaler ou si cela vous cause de la douleur;
  • Si vous avez une perte de poids inexpliquée ou si vous perdez l'appétit;
  • Si les symptômes s'aggravent ou ne s'atténuent pas après 2 semaines de traitement;
  • Si vous avez des douleurs à la poitrine;
  • Si vous avez une laryngite, une toux chronique ou une voix enrouée;
  • Si vous êtes asthmatique et que votre asthme n'est pas maîtrisé.

Pour plus de renseignements :

Société canadienne de recherche intestinale

www.mauxdeventre.org

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