L'otite moyenne

L'otite moyenne est une infection de l'oreille moyenne, c'est-à-dire la partie située derrière le tympan. Elle ne doit pas être confondue avec l'otite externe, également appelée otite du baigneur, qui est fréquente en été et qui survient à la suite d'une baignade.

Bien que l'otite moyenne puisse survenir à tout âge, elle est plus fréquente chez l'enfant entre l'âge de 3 mois et de 3 ans. Les bébés et les jeunes enfants sont plus sensibles aux infections des voies respiratoires, ce qui favorise les otites moyennes. De plus, leurs canaux qui relient l'oreille moyenne à la gorge, les trompes d'Eustache, sont immatures et ne fonctionnent pas correctement. L'angle de la trompe d'Eustache étant plus horizontal, l'écoulement s'y fait moins bien et il est alors plus facile aux microbes de se développer jusque dans l'oreille moyenne.

Les otites peuvent se développer en toute saison, mais comme elles apparaissent souvent après un rhume ou une grippe, il y en a beaucoup plus l'hiver. Le rhume et la grippe peuvent provoquer un gonflement des membranes muqueuses du nez et de la gorge et diminuer l'élimination des bactéries du nez, ce qui augmente leur quantité dans cette région.

Les enfants qui fréquentent la garderie sont plus à risque.

Les symptômes et le diagnostic

Les symptômes comprennent la douleur à l'oreille infectée, souvent accompagnée de fièvre, parfois de nausées, de vomissements et de diarrhée, en particulier chez les très jeunes enfants. De nombreuses personnes présentent une perte d'audition. Les nourrissons peuvent simplement être irritables ou avoir des difficultés à dormir. Parfois, le tympan peut se fendre sous l'effet de la pression, provoquant un écoulement de pus de l'oreille. Cette ouverture cicatrise en général rapidement et sans traitement.

Pour confirmer la présence d'une otite, il faut examiner les oreilles à l'aide d'un otoscope (un instrument qui facilite l'examen visuel du tympan). Le tympan apparaît rouge et bombé lorsqu'il y a otite. Il y a aussi présence de liquide et/ou de pus dans l'oreille moyenne.

Le traitement

Pour soulager la douleur et la fièvre, de l'acétaminophène (p. ex. Tylénol, Tempra) ou de l'ibuprofène (p. ex. Motrin, Advil) peuvent être administrés. Des antibiotiques peuvent aussi parfois être prescrits par un médecin. Bien que la plupart des enfants soient soulagés en 2 à 3 jours après avoir commencé leur traitement antibiotique, il est nécessaire de le terminer.

Lorsque les otites reviennent fréquemment, il est possible que le médecin suggère la myringotomie, c'est-à-dire qu'il procède à une petite incision au niveau du tympan. Par la suite, un minuscule tube est inséré dans le tympan par cette ouverture. Cette intervention est effectuée dans le but d'empêcher toute accumulation de liquide dans l'oreille moyenne et de réduire la fréquence des otites.

La prévention

Les mesures suivantes peuvent diminuer les risques d'otite moyenne :

  • maintenir un environnement sans fumée (tabac et foyer);
  • contrôler les allergies;
  • recevoir les vaccins pédiatriques de routine et celui de la grippe;
  • bien se laver les mains surtout en période de rhume ou grippe;
  • procéder à un nettoyage nasal avec une solution saline fréquemment;
  • être allaité;
  • éviter la tétée du biberon en position couchée;
  • éviter l'usage de la sucette passé l'âge de 6 mois.

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