Quand les antibiotiques sont-ils vraiment nécessaires?

Votre enfant se sent moche depuis sept jours, son nez coule et il tousse sans arrêt? Votre fille de 3 ans s’est réveillée en pleurant en raison d’une douleur à l’oreille. Des antibiotiques sont-ils nécessaires?

Les rhumes et les grippes et la majorité des otites sont causés par des virus, non des bactéries. Ainsi, un antibiotique ne sera d’aucune efficacité contre ces infections courantes. Pourtant, certains parents se rendent chez le médecin et exigent vigoureusement la prescription d’un antibiotique lorsque leur enfant est malade. 

Pourquoi devrait-on se préoccuper d’une seule prescription d’antibiotique? Il est vrai que le risque d’effet indésirable associé à la prise de la plupart des antibiotiques est faible. De la nausée, de la diarrhée ou des rougeurs surviennent de temps à autre, mais les effets indésirables graves sont très rares. Or, à l’échelle mondiale, les prescriptions inutiles d’antibiotiques causent beaucoup de torts. En effet, chaque fois qu’elles sont exposées aux antibiotiques, les bactéries peuvent évoluer et gagner peu à peu de la résistance, même contre les antibiotiques les plus puissants. D’ailleurs, on observe partout sur la planète de plus en plus de cas d’infection devant lesquelles la communauté médicale est impuissante car la bactérie en cause résiste à tous nos antibiotiques. La résistance aux antibiotiques, c’est donc l’affaire de tous. 

Vous avez des sécrétions nasales et des crachats verdâtres? Leur couleur ne signifie pas que des antibiotiques sont nécessaires. Des infections virales peuvent aussi produire ce genre de coloration. Même l’otite est le plus souvent causée par un virus et les antibiotiques ne sont donc ni nécessaires ni utiles. D’ailleurs, les nouvelles recommandations de traitement pour les enfants de six mois à douze ans (autrement en santé) recommandent d’attendre chez les enfants dont la douleur est modérée et présente depuis moins de 48 heures et dont la fièvre n’excède pas 39 °C. Si la situation s’aggrave dans les 48 à 72 heures, on devra réévaluer la pertinence d’un traitement. Il est en revanche important pour le confort de l’enfant de traiter la douleur et la fièvre avec des analgésiques tels que l’acétaminophène ou l’ibuprofène. Pour diminuer le risque de surinfection bactérienne, le vaccin antigrippal et le vaccin à pneumocoque est aussi recommandé pour les jeunes enfants, deux vaccins qui font partie du calendrier de vaccination recommandé pour les enfants québécois.

La médecine moderne nous permet de combattre bien des maladies qui étaient incurables il y a une centaine d’années. Mais parfois, moins c’est plus. Si vous êtes malade et consultez un médecin, fiez-vous à son jugement clinique s’il vous dit qu’un antibiotique est inutile. Et si, au contraire, il vous en recommande un, assurez-vous de les prendre tel que prescrit. Des questions sur votre traitement? N’hésitez pas à discuter avec votre pharmacien.

http://www.theatlantic.com/health/archive/2013/03/your-kid-probably-doesnt-need-antibiotics/273569/

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