Oreille bouchée et baisse d’audition? C’est peut-être une otite séreuse!

Vous avez eu un rhume ou des allergies et depuis ce temps vous avez l’impression de moins bien entendre dans votre oreille? Vous faites peut-être une otite séreuse.

L’otite séreuse est causée par une accumulation de liquide derrière le tympan, dans l’oreille moyenne. Contrairement à l’otite moyenne aiguë, elle ne cause aucune douleur. Elle entraîne par contre la sensation d’avoir l’oreille pleine et une perte plus ou moins importante de l’audition.

L’otite séreuse survient quand du liquide plus ou moins épais s’accumule dans l’oreille. Ce liquide devrait normalement s’écouler de l’oreille mais, en raison d’un rhume ou d’allergies par exemple, le tuyau qui permet au liquide de sortir de l’oreille (la trompe d’Eustache) peut être bouché par de l’inflammation. Les enfants sont plus sujets aux otites séreuses, mais les adultes peuvent aussi en souffrir.

Il n’existe pas de traitement pharmacologique pour soulager l’otite séreuse. Les antibiotiques sont inutiles puisqu’il n’y a pas d’infection bactérienne. Si des allergies sont en cause, le traitement de celles-ci avec un vaporisateur nasal de cortisone ou des antihistaminiques peut aussi aider l’otite, bien que modestement. Un bon nettoyage du nez avec une solution saline dès les premiers signes d’un rhume peut réduire le risque de faire une otite, mais n’a pas beaucoup d’impact lorsque l’otite est déjà installée.

Le plus souvent, le mieux est simplement d’attendre que ça débouche tout seul… mais cela peut prendre plusieurs semaines, voire quelques mois. Parfois, il vaut mieux aller vider l’oreille en posant un tube (myringotomie), surtout lorsque la perte d’audition peut avoir des conséquences néfastes, par exemple sur l’apprentissage chez les enfants. Si un voyage en avion (ou en haute altitude) est prévu, il faut aussi envisager la myringotomie, car il y aurait risque de rupture du tympan au décollage ou à l’atterrissage.

Si la perte d’audition survient subitement ou s’accompagne d’autres symptômes (comme de la douleur, de la fièvre, des étourdissements ou pertes d’équilibre), il vaut mieux consulter un médecin rapidement, car il pourrait s’agir d’un problème plus grave.

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