La crampe, cette inconnue

Aussi fréquentes soient-elles, les crampes demeurent incomprises, car on ne s’entend pas sur une explication biologique convaincante du phénomène

Bien que courantes, les crampes musculaires demeurent un mystère médical. La plupart des adeptes de sports d’endurance comme le triathlon, la course ou le vélo ont pourtant déjà fait la douloureuse expérience de cette contraction musculaire violente et parfois très intense. En fait, aussi fréquentes soient-elles, les crampes demeurent incomprises, car on ne s’entend pas sur une explication biologique convaincante du phénomène.

Il y a trois hypothèses souvent proposées pour expliquer l’apparition des crampes. La première est la déshydratation. Il suffirait donc de boire suffisamment durant l’activité physique pour prévenir les crampes. Pourtant, d’après certaines études, les athlètes qui ont des crampes ne sont pas plus déshydratés que leurs compétiteurs après une épreuve. Ensuite, on invoque une perte de sodium et de potassium, surtout lors de sudations intenses par temps chaud par exemple. Boire des boissons sportives riches en électrolytes permettrait donc de prévenir ces crampes. Aucune étude rigoureuse ne soutient toutefois cette théorie. La troisième hypothèse repose sur un déséquilibre entre les signaux nerveux qui excitent les muscles et ceux qui inhibent leur contraction, ce qui fatiguerait le muscle. La solution pour prévenir ce type de crampe serait de s’entraîner moins intensément, mais régulièrement, et d’étirer fréquemment les muscles à problèmes.

Certains sportifs observent qu’un massage soulage et prévient leurs crampes, d’autres ont leurs boissons favorites ou leurs suppléments préférés. Si vous souffrez de crampes durant l’exercice physique, adopter l’une de ces solutions pourrait vous aider. Sachez aussi que certains troubles médicaux, comme des vaisseaux sanguins trop étroits, la compression de nerfs, l’hypothyroïdie ou la prise de certains médicaments peuvent être à l’origine de crampes. N’hésitez pas à consulter un professionnel de la santé si vous souffrez de crampes incommodantes.

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