Le diabète, néfaste pour la mémoire des personnes âgées

Si vous pensez que le diabète de type 2, celui diagnostiqué à l’âge mûr, est une maladie bénigne, prenez quelques minutes pour lire cet article. Les résultats d’une nouvelle étude s’ajoutent à la preuve montrant que le diabète peut causer des dommages au cerveau associés à un déclin de la mémoire, de l’attention et des autres capacités cognitives.

Si vous pensez que le diabète de type 2, celui diagnostiqué à l’âge mûr, est une maladie bénigne, prenez quelques minutes pour lire cet article. Les résultats d’une nouvelle étude s’ajoutent à la preuve montrant que le diabète peut causer des dommages au cerveau associés à un déclin de la mémoire, de l’attention et des autres capacités cognitives.

Pour en arriver à ces conclusions, des chercheurs ont suivi plus de 3000 Américains âgés de 74 ans en moyenne. Parmi ceux-ci, 23 % souffraient de diabète au début de l’étude et 5 % ont reçu ce diagnostic durant la période de suivi.

Les patients ont régulièrement subi des tests de mémoire, de dextérité, de concentration et de coordination, ainsi qu’un suivi de leur état de santé mentale. Au début de l’étude, les personnes ayant un diagnostic de diabète avaient un score légèrement inférieur au reste du groupe. En revanche, après neuf ans de suivi, les diabétiques avaient des résultats nettement plus bas aux tests que les autres participants. Les chercheurs ont aussi observé que moins la maîtrise du sucre sanguin était bonne, pires étaient les résultats aux tests cognitifs. Ainsi en plus de causer des complications telles que des troubles de vision, des accidents vasculaires cérébraux, des infarctus et des troubles rénaux, le diabète nuit aussi à la vivacité d’esprit des personnes âgées.

La bonne nouvelle est qu’en adoptant de saines habitudes de vie, soit en maintenant un poids santé, en s’adonnant régulièrement à de l’activité physique et en choisissant des aliments en accord avec le Guide alimentaire canadien, le risque de souffrir de diabète est radicalement réduit. Si l’on a déjà reçu un diagnostic de diabète, adopter les mêmes saines habitudes de vie, prendre les médicaments tel que recommandé et se soumettre aux examens de suivis suggérés décroît de façon importante le risque de complications. Si vous avez des questions à propos du diabète de type 2, n’hésitez pas à en discuter avec votre pharmacien.

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