Le secret de la mémoire

À la veille d’un examen, tous les étudiants rêvent d’une mémoire plus performante… comme celle du premier de classe! Pourquoi tant de variabilité dans la capacité de mémorisation? La différence ne serait pas seulement attribuable à la capacité de rétention de l’information, mais aussi à l’aptitude du cerveau d’empêcher l’information non pertinente d’entrer dans la mémoire.

À la veille d’un examen, tous les étudiants rêvent d’une mémoire plus performante… comme celle du premier de classe! Pourquoi tant de variabilité dans la capacité de mémorisation? La différence ne serait pas seulement attribuable à la capacité de rétention de l’information, mais aussi à l’aptitude du cerveau d’empêcher l’information non pertinente d’entrer dans la mémoire.

La capacité de retenir de l’information pour qu’elle soit immédiatement accessible se situe dans la mémoire à court terme. Nous l’utilisons continuellement, par exemple pour des calculs mentaux ou pour ne pas oublier le numéro de téléphone que l’on veut composer. La mémoire à court terme est importante, car elle donne un espace de travail mental où l’on peut retenir de l’information alors que l’on est engagé dans d’autres tâches pertinentes, ce qui est crucial à l’apprentissage.

Les personnes ayant une meilleure capacité de mémorisation, même lorsqu’il y a des distractions, démontrent plus d’activité dans une région du cerveau appelée « noyaux gris centraux »;. Leur cerveau semble utiliser une sorte de filtre pour éliminer l’information qui n’est pas pertinente. Cette découverte pourrait aider à expliquer pourquoi la capacité de mémorisation varie d’une personne à une autre. De plus, elle pourrait se révéler utile dans la mise en place de nouvelles stratégies thérapeutiques chez les enfants atteints d’un déficit de l’attention.

Bien que cette découverte soit intéressante, elle ne signifie pas la fin du travail des chercheurs : le cerveau compterait en effet plusieurs « filtres de l’information non pertinente »; situés dans diverses régions du cerveau. Un autre beau casse-tête à résoudre pour les chercheurs!

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