Le stress: ami ou ennemi?

Le stress est essentiel à notre survie. Il s’agit d’une réponse d’alarme qui nous fournit l’endurance, la rapidité et la concentration nécessaires pour faire face à un danger réel ou potentiel. Nos sens sont en éveil et notre corps se prépare spontanément à affronter une situation d’urgence : 

  • Le cœur bat plus vite. 
  • La respiration devient plus rapide. 
  • Les muscles se tendent. 
  • Les pupilles se dilatent. 
  • La transpiration augmente.

Cependant, le stress ne survient pas seulement lorsque nous faisons face à un danger. Il peut également se manifester dans des situations de la vie quotidienne, par exemple si nous devons faire une présentation orale devant un public ou trouver une gardienne à la dernière minute.

Quels sont les agents stressants?

Tous les jours, nous sommes confrontés à différentes situations stressantes. Ces dernières peuvent être réelles (ex. : la perte d’un emploi), potentielles (ex. : des suppressions de poste annoncées) ou perçues comme étant réelles (ex. : «Je n’ai pas droit à l’erreur quand je suis au travail.»). Elles peuvent être positives (ex. : la naissance d’un enfant) ou négatives (ex. : le deuil d’un proche). Les agents stressants impliquent généralement que nous allons devoir faire des changements et ils peuvent provenir de toutes sortes de situations, par exemple :

  • Se blesser 
  • Manquer de sommeil 
  • Être perfectionniste 
  • Déménager 
  • Manquer de temps 
  • Etc.

Nous avons tous une capacité différente de gérer les événements de la vie et d’y faire face. Le niveau de stress associé à une situation varie en fonction de la personne, des expériences passées et de la période de la vie pendant laquelle cette situation se produit.

Quand le stress devient chronique...

Le stress chronique est différent du stress aigu. Le stress aigu est une réponse de notre corps afin de mieux réagir face à une situation qui est habituellement ponctuelle et de courte durée. Il s’agit généralement d’un «bon stress» qui nous aide à avoir un meilleur rendement au moment opportun.

Le stress chronique est quant à lui un stress prolongé et intense qui peut devenir nocif pour notre santé. Il s’installe généralement lorsque nous percevons que les demandes qui nous sont faites sont plus grandes que ce que nous croyons être capable de gérer. Il implique que notre corps est constamment en mode alerte. Le stress chronique peut amener des conséquences psychologiques comme la dépression, mais aussi des conséquences physiques comme la douleur ou même des problèmes cardiaques. Bref, le risque à long terme, c’est que notre corps finisse par s’épuiser. Le style de vie nord-américain parfois malsain que nous menons à un rythme effréné peut précipiter l’installation d’un stress chronique, entre autres choses par une mauvaise alimentation, un manque de sommeil ou un besoin de performance et de réussite trop élevé.

Mieux Gérer le stress chronique: est-ce possible?

Définitivement! Afin de mieux gérer son stress, on doit commencer par déterminer les sources de stress majeures dans notre vie. Par la suite, il devient plus facile de trouver des solutions pour résoudre et éliminer les situations qui engendrent du stress inutile. De plus, il est essentiel de s’accorder des périodes de repos à tous les jours.

Continuez votre lecture sur le sujet du stress dans notre PSST L’équilibre en tête.

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