Le zona

Le zona est une infection douloureuse de la peau causée par le virus varicelle-zona. Ce virus est le même que celui qui est responsable de la varicelle. Après avoir provoqué la varicelle, ce virus peut demeurer dans le corps de nombreuses années sous forme inactive. Si le virus redevient actif, il se manifeste par le zona.

Causes

Toutes les personnes ayant contracté la varicelle sont susceptibles de développer le zona à un moment ou l'autre de leur vie. Les risques de réactivation du virus augmentent avec l'âge ainsi que chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli (prise de médicaments qui suppriment la fonction immunitaire, infection par le VIH ou certaines formes de cancer et traitements de chimiothérapies ou de radiothérapie). Habituellement, une réactivation du virus n'a lieu qu'une fois. Cependant, chez certaines personnes il peut y avoir plusieurs réactivations.

Symptômes

Le zona se reconnaît le plus souvent par une éruption cutanée localisée (lésions logées à un endroit sur la peau), habituellement sur un seul côté du visage ou du corps. Cette éruption, d'une durée de 2 à 4 semaines, se manifeste sur une peau rougie et est faite d'une série de petites ampoules rouges remplies de liquide. Souvent, on retrouve ces lésions sur le thorax ou le long de plusieurs côtes. En plus de ces lésions, le zona provoque de la douleur accompagnée de sensations de démangeaison ou de brûlure. La douleur débute avant l'éruption cutanée et se situe où les lésions apparaîtront plus tard. La douleur accompagne également l'éruption et peut parfois persister plusieurs semaines ou plusieurs mois après la guérison. D'autres symptômes tels que la fièvre et les maux de tête peuvent accompagner le zona.

Transmission

Le zona ne se transmet pas d'une personne à l'autre. Par contre, le liquide contenu à l'intérieur des petites ampoules rouges contient le virus varicelle-zona et est contagieux. Une personne n'ayant jamais eu la varicelle qui y touche avec sa main risque d'attraper la varicelle. Le lavage des mains aide donc à prévenir la transmission de ce virus. Certaines personnes doivent faire preuve de beaucoup de prudence. Parmi ces personnes n'ayant jamais eu la varicelle, il y a les femmes enceintes, les personnes avec un système immunitaire affaibli ainsi que les nouveau-nés.

Prévention

Il existe un vaccin qui diminue le risque d'être atteint du zona. De plus, si une personne vaccinée développe tout de même un zona, les symptômes seraient plus légers. Informez-vous auprès de votre professionnel de la santé sur l'administration de ce vaccin.

Traitement

Il est important pour une personne atteinte du zona de consulter un médecin dans les plus brefs délais. Si un traitement est commencé peu de temps après l'apparition de l'éruption cutanée, la durée, la sévérité de l'infection ainsi que la douleur seront diminuées. Parmi les traitements disponibles, il y a des antiviraux sous prescription qui ralentissent le virus, des antidouleurs et des antiprurigineux (soulagent la démangeaison) qui peuvent diminuer les symptômes du zona.

Conseils à suivre pour être plus confortable :

  • Prenez des bains d'eau fraîche;
  • Évitez les savons parfumés;
  • Appliquez du froid sur la région affectée;
  • Gardez la région affectée propre et sèche;
  • Portez des vêtements amples en coton;
  • Évitez de vous gratter pour ne pas occasionner une infection ou retarder la guérison.
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