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Le zona

Le zona est une infection douloureuse de la peau causée par un virus. Elle est fréquente et touche surtout les adultes et les personnes âgées.

Le zona se manifeste par des rougeurs et de petites cloques remplies de liquide, qui se dessèchent et forment une croûte après quelques jours. Les rougeurs et les cloques sont disposées en forme de bande d'un seul côté du corps. Le zona peut toucher n'importe quelle partie du corps, mais se retrouve plus souvent sur la poitrine, le dos et le ventre. Les autres symptômes possibles de ce virus sont :

  • de la douleur sous forme de brûlure ou de décharge électrique;
  • de la fièvre;
  • de la fatigue;
  • des fourmillements ou des démangeaisons à l'endroit des cloques;
  • une rougeur sur la peau;
  • des maux de tête.

La douleur peut précéder l'apparition des cloques de quelques jours. Les lésions et les rougeurs sur la peau sont d'une durée de 2 à 3 semaines.

Le zona est associé à certaines complications. On mentionne :

  • une douleur persistante pendant plusieurs mois à l'endroit des lésions;
  • des cicatrices;
  • une perte de vision si le zona touche l'oeil;
  • une infection des lésions sur la peau par des bactéries (surtout si on gratte les lésions).

Causes et facteurs aggravants

Le zona est causé par le virus varicelle-zona, un virus de la famille des herpèsvirus. C'est le même virus qui cause la varicelle. Le zona est une réactivation de ce virus. Après avoir provoqué la varicelle, le virus demeure dans le corps sous une forme inactive. S'il redevient actif, il cause un zona. Habituellement, il n'y aura qu'une seule réactivation du virus, donc un seul épisode de zona. Cependant, certaines personnes auront plus d'un épisode.

Le zona peut affecter toute personne qui a déjà eu la varicelle. Certains facteurs augmentent le risque d'être atteint, comme :

  • l'âge (plus de 50 ans);
  • un affaiblissement du système immunitaire;
    • un cancer;
    • une infection par le VIH;
    • la prise de certains médicaments.

Une personne atteinte du zona peut transmettre le virus. Elle transmettra alors la varicelle et non le zona. Il se transmet par contact avec les petites cloques de la personne atteinte. Le zona est contagieux jusqu'à ce que les cloques deviennent des croûtes.

Traitement

Des médicaments appelés antiviraux peuvent être donnés pour diminuer l'intensité et la durée des symptômes du zona. Ces médicaments doivent être commencés dans les 3 jours qui suivent l'apparition des cloques pour être efficaces.

Des compresses humides peuvent apaiser la douleur, mais des médicaments contre la douleur (p. ex. Tylenol, Advil) sont souvent nécessaires. Il est recommandé de ne pas gratter les lésions et de garder les régions touchées propres et sèches pour éviter que des bactéries infectent les lésions.

Il existe également un vaccin pour prévenir le zona. Il est recommandé chez les personnes de plus de 60 ans et peut être accessible pour les 50 à 59 ans qui le demandent à leur professionnel(le) de la santé. Les personnes vaccinées contre la varicelle sont moins à risque d'avoir le zona.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé dans les plus brefs délais si vous ressentez des symptômes du zona.

Consultez votre professionnel(le) de la santé pour obtenir plus d'informations sur le vaccin contre le zona.

Pour plus de renseignements :

Gouvernement du Canada
www.canada.ca

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