Les Antibiotiques

Chaque jour et ce, partout dans le monde, les antibiotiques sauvent de nombreuses vies lorsqu'ils sont utilisés adéquatement.

Le rôle des antibiotiques

Les antibiotiques sont très fréquemment utilisés, en médecine moderne, dans le but de guérir des maladies causées par des bactéries comme les otites, la bronchite, la sinusite et même des maladies qui autrefois étaient mortelles, comme la tuberculose ou la pneumonie. Cependant, ces médicaments sont inefficaces contre les maladies causées par des virus tels le rhume et la grippe. Il est difficile de reconnaître une infection bactérienne d'une infection virale. Il est donc important de vous renseigner auprès de votre médecin du traitement le plus efficace pour vous. Surtout, il ne faut pas exiger ou espérer la prescription d'un antibiotique par votre médecin. En effet, comme indiqué précédemment, pour certaines infections, les antibiotiques ne guériront ni cette infection ni n'améliorerons ces symptômes.

L'efficacité des antibiotiques

Les antibiotiques sont efficaces lorsque leur utilisation répond à certaines conditions. Premièrement, le bon antibiotique doit être utilisé pour contrôler un type d'infection particulier. Certains produits très efficaces pour une infection aux dents, par exemple, ne seront d'aucun secours face à une infection des sinus. De plus, le médicament doit être pris de la bonne façon. On entend par là qu'il est très important de respecter l'horaire et le nombre prescrit de prises par jour. Finalement, l'antibiotique doit être pris pour toute la durée du traitement, même si on se sent mieux après quelques jours. Le patient qui cesse sa médication trop tôt risque de voir revenir l'infection et devra alors reprendre des antibiotiques. Il est très important de respecter les consignes données par votre médecin ou votre pharmacien sur les antibiotiques.

Les bactéries résistantes

On dit d'une bactérie qu'elle est résistante lorsqu'elle diminue ou élimine complètement l'efficacité d'un antibiotique. Ainsi, il est possible qu'en respectant toutes les consignes données par le médecin ou le pharmacien à propos de l'antibiotique, celui-ci ne donne pas les résultats escomptés. On peut alors soupçonner que la bactérie est résistante à l'antibiotique choisi. Certaines bactéries se défendent naturellement contre certains antibiotiques. D'autres bactéries développent des défenses à un antibiotique si celui-ci n'est pas utilisé adéquatement ; par exemple, s'il est arrêté avant la durée prescrite et que l'infection revient ou s'il est utilisé pour une infection virale. On doit alors utiliser un nouvel antibiotique pour parvenir à supprimer ces bactéries. Ce sont malheureusement des problèmes que l'on éprouve de plus en plus fréquemment.

Les allergies

Il peut arriver qu'un antibiotique donne des plaques rouges au visage ou sur le corps, de l'enflure et des démangeaisons. Il s'agit probablement d'une réaction allergique au médicament. Les allergies aux antibiotiques peuvent parfois être graves et ne doivent pas être prises à la légère. Il faut cesser de prendre ce médicament et consulter un médecin dans les plus brefs délais. S'il est confirmé qu'il s'agit d'une allergie, le médecin pourra prescrire un antibiotique différent.

Les effets secondaires des antibiotiques

Notre corps est l'hôte de plusieurs microorganismes, dont des bactéries et des champignons. Ces derniers vivent en équilibre et sont bénéfiques pour nous. Ils constituent ce que nous appelons la flore normale. Cette flore nous protège contre d'autres microbes qui peuvent nous rendre malades (agents pathogènes). Lors de la prise d'un antibiotique, cette flore peut être altérée et entraîner la surinfection par un agent pathogène.

Voici deux exemples d'un déséquilibre de la flore normal pouvant être la conséquence de la prise d'un antibiotique :

Diarrhée
En passant par l'intestin, l'antibiotique peut affecter la flore normale et occasionner une légère diarrhée. En général, la diarrhée que produisent les antibiotiques n'est pas assez forte pour justifier un arrêt de traitement. Pour la prévenir, il est possible d'utiliser des probiotiques. On les retrouve en pharmacie (informez-vous auprès de votre pharmacien).

Toutefois, certaines personnes, environ 5 % de la population, peuvent être colonisées par la bactérie Clostridium difficile dans leur intestin. Sa transmission s'effectue souvent à partir des mains d'une personne contaminée. Cette bactérie est habituellement sans danger pour l'humain. Cependant, lorsqu'on lui permet de se multiplier, par exemple lors de la prise d'un antibiotique, elle peut devenir néfaste. Une surinfection à C. difficile entraîne de la diarrhée liquide, de la fièvre, des douleurs abdominales, de la déshydratation et des nausées. Une consultation médicale est requise lors de la présence de ces symptômes même s'ils sont présents plusieurs jours après l'arrêt d'un antibiotique. Certaines personnes sont plus à risque de développer une surinfection à C. difficile telles que les personnes âgées, les personnes ayant un système immunitaire déficient, ayant été hospitalisées, ayant eu une chirurgie au niveau de l'abdomen, ayant une maladie chronique au niveau du colon ou ayant déjà développé cette infection.

Infections à levures
Pour plusieurs femmes, la prise d'un antibiotique peut déséquilibrer la flore normale du vagin ou de la vulve et causer une infection à levures (candidose). Dans le cas où un tel problème se produirait, il faudrait traiter cette dernière infection avec une crème vaginale ou des ovules appropriés. Votre pharmacien peut vous conseiller à ce sujet. Pour prévenir cette infection, la consommation de probiotiques pourrait s'avérer utile.

Les dernières publications de la société d'obstétrique gynécologie du Canada (SOGC) recommande que les utilisatrices de contraceptifs oraux soient avisées que le recours à des antibiotiques (exception faite de la griséofulvine et de la rifampine) ne semble pas affecter l'efficacité des contraceptifs oraux.

Les antibiotiques peuvent interagir avec d'autres médicaments. Il est donc important d'aviser votre pharmacien si vous consommez des médicaments et des produits de santé naturels.

Hormis ces inconvénients, la plupart des antibiotiques sont habituellement bien tolérés et ne donnent pas d'effets secondaires importants.

Les antibiotiques pédiatriques

Lorsqu'un enfant reçoit un antibiotique, il est extrêmement important de connaître son poids exact afin de lui donner la bonne dose de médicaments. Une dose inférieure à celle requise risque d'être inefficace alors qu'une dose trop élevée augmente inutilement la possibilité d'effets secondaires.

Les antibiotiques destinés aux enfants sont disponibles sous forme liquide. Pour quelques médicaments, ils sont disponibles sous forme de comprimé à croquer. Mentionnez à votre pharmacien les goûts de votre enfant lorsque vous recevez un antibiotique. Si cela est possible, il vous remettra l'antibiotique sous la forme et la saveur qui sera le plus susceptible de plaire à votre enfant.

Normalement, le pharmacien fournit un instrument de mesure (seringue ou gobelet) qui permet l'administration de la dose exacte d'antibiotique. Il est important d'utiliser cet instrument en mesurant précisément la dose afin que le traitement soit efficace. Il faut aussi penser de bien agiter les suspensions d'antibiotiques avant de les administrer, car le médicament a tendance à se déposer au fond et la dose mesurée ne correspondrait pas à la dose requise. Les antibiotiques sous forme de suspension peuvent être conservés au réfrigérateur ou à la température ambiante. Le pharmacien vous indiquera la façon de le conserver.

Il faut donner l'antibiotique pour toute la période de temps prescrite. S'il reste du médicament après cette période, il est important de le jeter. La suspension ne se conserve que quelques jours et ne doit en aucun cas être utilisée après la date d'expiration inscrite sur la bouteille.

** Important : Mentionnez toujours les médicaments auxquels vous êtes allergiques à tout nouveau médecin ou nouveau pharmacien que vous consultez **

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