Les diurétiques

On appelle diurétique toute substance qui favorise l'élimination de l'eau et du sel de l'organisme (diurèse). Ils augmentent la quantité d'urine qui est produite par les reins. Certains diurétiques se retrouvent dans l'alimentation comme l'alcool et la caféine. Cependant, les autres (la majorité) sont des médicaments.

Tous les médicaments diurétiques agissent au niveau du rein qui est l'organe qui contrôle le contenu en eau du corps. Selon l'endroit du rein où ils agissent, ils sont plus ou moins puissants, c'est-à-dire qu'ils éliminent plus ou moins d'eau. La puissance du diurétique à utiliser variera donc en fonction de la gravité du problème à régler.

Contrairement aux médicaments, l'alcool et la caféine n'agissent pas directement sur le rein.

Dans quels cas les utilise-t-on?

Les diurétiques sont principalement indiqués pour corriger un trouble de la fonction cardiaque. Ils peuvent aussi être utilisés dans certains problèmes de foie ou pour le glaucome. Étant donné qu'ils sont les médicaments de choix pour diminuer l'oedème (enflure), ils sont parfois utilisés, à tort, pour perdre du poids.

Lorsque le sang contient trop d'eau, son volume total augmente. Cela donne plus de travail au coeur qui doit en « pomper » plus. Dans le cas d'insuffisance cardiaque, le coeur est déjà fatigué. Il ne parvient donc pas à faire circuler tout ce sang correctement. De l'enflure apparaît au niveau des chevilles et parfois même au niveau des poumons, provoquant des essoufflements. De plus, une augmentation de la quantité de sang dans les tuyaux (artères) entraîne une élévation de la pression artérielle.

Donc, les diurétiques permettent de diminuer le travail du coeur et/ou de diminuer la pression artérielle en favorisant l'élimination du surplus d'eau dans le sang.

Les tisanes diurétiques sont-elles efficaces?

Bien que certains produits naturels possèdent des propriétés diurétiques, celles-ci ne sont pas suffisantes pour corriger un problème d'oedème (enflure), et encore moins un problème de coeur.

Quelles précautions doit-on prendre lorsqu'on utilise des diurétiques?

Puisque tous les diurétiques font éliminer l'eau, ils font tous uriner plus et peuvent donc aggraver un problème d'incontinence urinaire. On doit évidemment les prendre le plus tôt possible dans la journée afin d'éviter d'avoir à se lever la nuit pour aller aux toilettes.

De plus, même lorsqu'ils ne sont pas utilisés pour contrôler un problème de tension artérielle, ils vont tous avoir tendance à la ramener à la normale si elle est un peu élevée. Donc, afin d'éviter les étourdissements, on doit s'asseoir et se lever plus lentement qu'à l'habitude, surtout au cours de la première semaine de traitement.

Ont-ils des effets cachés?

OUI. La plupart des diurétiques, en plus de favoriser l'élimination de l'eau et du sodium (sel), entraînent aussi l'élimination du potassium. Si la quantité de potassium dans le sang est trop basse, on peut ressentir des effets tels que des crampes dans les jambes, une sécheresse de la bouche et même des palpitations cardiaques. C'est pourquoi on donne souvent du potassium en supplément lorsqu'on prescrit un traitement aux diurétiques, à moins que celui-ci ne contienne une molécule spéciale qui prévient l'élimination du potassium.

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