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Médicaments et effets secondaires

Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

Lorsque vous songez à prendre un médicament, vous pensez habituellement aux effets désirés, ceux qui soulageront la situation désagréable que vous expérimentez (maladie, symptômes, etc.); c'est ce qu'on appelle les effets thérapeutiques ou effets recherchés du médicament.

Toutefois, d'autres effets peuvent se produire avec la prise d'un médicament, qu'on appelle des effets secondaires. Lorsqu'un effet secondaire est désagréable ou cause des effets néfastes, on parle d'effet indésirable.

Causes et facteurs aggravants

Un effet indésirable peut avoir différentes origines, par exemple :

  • une réaction allergique ou une intolérance;
  • le mode de fonctionnement du médicament (p. ex. un antibiotique qui tue les mauvaises comme les bonnes bactéries);
  • une interaction entre plusieurs médicaments, qu'ils soient obtenus en vente libre ou sur ordonnance;
  • une posologie mal ajustée (p. ex. une dose trop élevée, un moment de prise inadéquat).

Les effets indésirables varient non seulement selon le médicament, mais aussi selon la personne qui le prend (son état de santé, son âge, son sexe). Ils peuvent aussi :

  • apparaître rapidement ou seulement après une période de quelques jours ou même plusieurs mois;
  • être très évidents alors que d'autres peuvent passer inaperçus ou même demander des examens poussés pour être détectés;
  • persister tout au long de la prise du médicament, alors que d'autres ne seront là que de façon temporaire;
  • engendrer des complications s'ils ne sont pas traités dans certains cas.

Traitement

Certains effets indésirables peuvent n'être que passagers et disparaitront en poursuivant simplement le traitement. Toutefois, si l'un d'eux persiste, il est souvent possible de l'éviter :

  • en prenant le médicament comme indiqué;
  • en modifiant son alimentation ou son mode de vie;
  • en modifiant la dose, la durée du traitement ou le moment de prise.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous éprouvez des symptômes que vous croyez causés par un médicament. Particulièrement, si les symptômes sont intenses ou s'ils persistent depuis plusieurs jours.

Le tableau suivant présente certains effets indésirables pour lesquels des mesures simples peuvent en atténuer l'intensité ou en réduire les conséquences. Consultez votre pharmacien(ne) avant de les appliquer.

Effet indésirableCe que vous pouvez faire
Brûlures d'estomac Prendre le médicament avec de la nourriture.
Constipation Boire beaucoup de liquide.
Faire régulièrement de l'exercice.
Augmenter l'apport en fibres dans l'alimentation.
DémangeaisonsAppliquer des compresses humides.
Diarrhée Boire beaucoup afin de prévenir la déshydratation.
Étourdissements Éviter les mouvements brusques et les changements rapides de position.
Éviter les activités demandant de la concentration, comme la conduite automobile et les travaux de précision.
Prendre le médicament le soir.
Insomnie
(difficulté à dormir)
Prendre le médicament plus tôt dans la journée.
Utiliser des moyens de relaxation au coucher.
Sensibilité au soleil Limiter l'exposition au soleil et éviter les salons de bronzage.
Utiliser une protection solaire.
Couvrir sa peau lorsque l'on va à l'extérieur.
Sécheresse de la bouche Bien s'hydrater.
Appliquer un baume sur les lèvres.
Sucer des bonbons sans sucre ou des morceaux de glace.
Mâcher de la gomme sans sucre.
Utiliser un produit spécialement conçu pour la sécheresse buccale.
Maintenir une bonne hygiène de la bouche.
Sécheresse du nez Utiliser un vaporisateur contenant une solution saline ou un gel spécialement conçu pour hydrater la muqueuse nasale.
Avoir un air ambiant suffisamment humide.
Somnolence Éviter les activités demandant de la concentration, comme la conduite automobile et les travaux de précision.
Prendre le médicament au coucher.
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