Médicaments et effets secondaires

Lorsque vous songez à prendre un médicament, vous pensez habituellement aux effets désirés, ceux qui soulageront la situation désagréable (maladie, symptômes, etc.) que vous expérimentez; c'est ce qu'on appelle les effets thérapeutiques ou effets recherchés des médicaments.

Toutefois, votre pharmacien vous mentionne souvent certains autres effets qui peuvent arriver avec la prise d'un médicament particulier. Ces effets sont habituellement non désirés et c'est pour cela qu'on parle de réactions indésirables ou effets secondaires.

Le pharmacien vous donne des conseils ou des mises en garde sur les effets secondaires, mais aussi sur les moyens de les contrôler.

Les effets secondaires peuvent apparaître rapidement ou seulement après une période de quelques jours ou même plusieurs mois. Certains peuvent être très évidents alors que d'autres peuvent passer inaperçus ou même demander des examens poussés pour être détectés. Certains effets secondaires dureront tout le temps que le médicament est pris alors que d'autres ne seront là que de façon temporaire.

Il ne faut pas changer un traitement dès qu'un effet secondaire se produit! Il se peut que l'effet secondaire ne soit que passager et qu'il disparaisse en poursuivant simplement le traitement. On peut parfois aussi le contrôler en modifiant la dose du médicament ou sa durée de prise.

Discutez avec votre pharmacien si vous éprouvez des symptômes que vous croyez causés par un médicament.

Le tableau de la page suivante présente certains effets secondaires pour lesquels des mesures simples sont disponibles. Si ces effets secondaires sont très intenses ou s'ils persistent plusieurs jours, n'hésitez pas à contacter votre pharmacien.

La gestion des effets secondaires

Effet secondaireCe que vous pouvez faire...
Brûlures d'estomacÀ moins que le pharmacien n'ait indiqué de le prendre à jeun, prendre le médicament avec de la nourriture ou du lait.
ConstipationBoire beaucoup de liquide, faire régulièrement de l'exercice et augmenter l'apport en fibres dans l'alimentation.
DémangeaisonsAppliquer des compresses humides ou prendre souvent des douches ou des bains tièdes.
DiarrhéeBoire beaucoup afin de prévenir la déshydratation. Si vous avez de la fièvre, de la douleur ou des étourdissements en plus de la diarrhée, consultez votre médecin.
ÉtourdissementsÉviter les mouvements brusques et les changements rapides de position. Éviter les activités demandant de la concentration, comme la conduite automobile et les travaux de précision, jusqu'à ce que la réaction au médicament soit établie. Il peut être préférable de prendre ce médicament le soir.
InsomnieParfois, le fait de prendre le médicament plus tôt dans la journée peut corriger les problèmes de sommeil. Il est possible que cet effet s'estompe de lui-même avec le temps. Utiliser des moyens de relaxation au coucher.
Mal de têteCet effet secondaire est souvent passager. La prise d'acétaminophène permet généralement de soulager ce type de douleur.
Rétention d'eau (légère)Cet effet est plus souvent noté au niveau des chevilles et des jambes. On recommande de limiter le sel ajouté à la nourriture et la consommation d'aliments salés.
Sécheresse de la boucheBoire beaucoup, utiliser un baume pour les lèvres, sucer des bonbons acidulés sans sucre ou des morceaux de glace. Mâcher de la gomme sans sucre peut aussi aider à diminuer l'inconfort. Il est préférable d'éviter le thé ou le café, qui ont aussi un effet déshydratant.
Sécheresse du nezIl existe des produits de vente libre pouvant être utilisés afin de diminuer l'inconfort ressenti. Des vaporisateurs contenant une solution saline ou encore des gels spécialement conçus pour hydrater la muqueuse nasale pourraient vous apporter un certain soulagement. Afin de choisir le produit le mieux adapté pour vous, renseignez-vous auprès de votre pharmacien.
SomnolenceÉviter les activités demandant de la concentration, comme la conduite automobile et les travaux de précision, jusqu'à ce que la réaction au médicament soit établie. Il peut être préférable de prendre ce médicament le soir, afin de diminuer les effets secondaires au cours de la journée.

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