Les enfants évaluent mal la vitesse des automobiles

Vous vous demandez parfois pourquoi vos enfants semblent avoir de la difficulté à décider s’il est sécuritaire ou non de traverser la rue : une étude récente pourrait expliquer en partie cette incertitude. D’après les auteurs, les enfants du primaire évaluent souvent incorrectement la vitesse des autos qui approchent à plus de 30 kilomètres par heure (km/h).

Vous vous demandez parfois pourquoi vos enfants semblent avoir de la difficulté à décider s’il est sécuritaire ou non de traverser la rue : une étude récente pourrait expliquer en partie cette incertitude. D’après les auteurs, les enfants du primaire évaluent souvent incorrectement la vitesse des autos qui approchent à plus de 30 kilomètres par heure (km/h).

Ce n’est pas parce que les enfants ne sont pas attentifs qu’ils seraient prompts à prendre de mauvaises décisions relativement à la circulation routière : ce serait plutôt que leur mécanisme de détection visuelle n’est pas tout à fait mature. Pour arriver à ces conclusions, des chercheurs ont évalué l’acuité perceptuelle de plus de 100 enfants du primaire et ont calculé leur habileté à juger la vitesse des véhicules.

S’il semble que les adultes estiment en général correctement la vitesse des véhicules jusqu’à 80 km/h, le jugement des enfants était peu sûr lorsque l’automobile roulait à plus de 30 km/h et se situait à cinq secondes de distance. Ce qui suggère que les enfants sont plus à risque de prendre des décisions risquées lorsque vient le temps de décider s’ils ont le temps ou non de traverser une rue.

Pour accroître la sécurité des enfants, il est essentiel qu’ils soient bien visibles. Des vêtements aux couleurs vives et idéalement munis de bandes réfléchissantes sont de mise. On doit aussi leur enseigner à traverser les rues aux passages piétonniers et que dans le doute, ils sont mieux d’attendre quelques secondes plutôt que de risquer un accident.

Automobilistes, rappelez-vous par ailleurs qu’aux passages piétonniers, ce sont les piétons qui ont priorité! Roulez avec prudence dans les zones résidentielles, là où il n’est pas rare de voir des enfants jouer dans la rue. N’hésitez pas aussi à réduire votre vitesse dans ces secteurs : vous n’arriverez quelques secondes plus tard à destination, mais cette différence de vitesse pourrait bien sauver une vie.

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