Les geckos inspirent des chercheurs

Les geckos sont des lézards des régions chaudes, dont les doigts des pattes sont pourvus de lamelles adhésives qui leur permettent d’adhérer aux murs et aux plafonds. Ces bestioles ont inspiré des scientifiques américains dans la mise au point d’un bandage adhésif imperméable utilisé pour les plaies chirurgicales et les traumatismes internes.

Où trouver l’inspiration pour concevoir de nouveaux pansements internes? Des chercheurs se sont fiés à de petits reptiles. Les geckos sont des lézards des régions chaudes, dont les doigts des pattes sont pourvus de lamelles adhésives qui leur permettent d’adhérer aux murs et aux plafonds. Ces bestioles ont inspiré des scientifiques américains dans la mise au point d’un bandage adhésif imperméable utilisé pour les plaies chirurgicales et les traumatismes internes. Le bandage ainsi conçu a une microstructure de biocaoutchouc similaire à celle qui rend les pieds des geckos incroyablement collants. Sur cette microstructure se trouve une couche très mince de colle à base de sucre qui adhère fortement, même dans les environnements humides comme l’intérieur du corps.

Le matériel est biodégradable et se dissout avec le temps, ce qui éviterait des opérations pour retirer le pansement. Mieux encore, la vitesse de dégradation pourrait être ajustée avec la microstructure et l’élasticité du bandage, ce qui permettrait d’utiliser cette technologie pour différents usages médicaux comme pour colmater un trou causé par un ulcère ou rattacher l’intestin après le retrait d’une partie de celui-ci.

Des tests menés sur des rats ont montré que le nouveau bandage forme des liens solides et ne provoque que des réactions immunitaires mineures qui ne devraient pas poser de difficulté en clinique.

Les merveilles de la nature n’ont certainement pas fini de nous inspirer.

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