Les maux de tête


Beaucoup d'adultes souffrent de maux de tête. Il en existe plusieurs types, mais les plus communs sont la migraine et la céphalée de tension (souvent appelée « mal de tête »).

Différencier la migraine de la céphalée de tension

CaractéristiquesMigraineCéphalée de tension
(souvent appelée « mal de tête »)
Type de douleurSensation de pulsationSensation de pression et de serrement
IntensitéMoyenne à élevée (la douleur augmente graduellement)Douleur moins élevée que pour la migraine
LocalisationUn seul côté de la tête (généralement)Des deux côtés de la tête
Durée4 à 72 heures30 minutes à 7 jours
Douleur augmentée par l'activité physiqueOuiNon
Autres symptômes pouvant accompagner la douleur à la tête - Nausées ou vomissements;
- Sensibilité à la lumière ou aux sons;
- Une aura (symptôme souvent visuel), qui apparaît parfois juste avant le début de la migraine et est généralement décrite comme des éclats de lumière dans les yeux ou des lignes en zigzag.
Douleur musculaire au cou ou aux épaules

Causes et facteurs aggravants

Les maux de tête peuvent être déclenchés par divers facteurs. Pour vous aider à identifier les éléments déclencheurs qui s'appliquent à vous, vous pourriez tenir un journal de vos maux de tête.

Voici quelques éléments déclencheurs courants :

  • Le stress;
  • Les menstruations;
  • Certains aliments (p. ex. café, chocolat) et boissons alcoolisées (surtout le vin rouge);
  • Le manque de sommeil;
  • La faim.

Certains médicaments (p. ex. la pilule contraceptive) et produits chimiques (p. ex. les parfums, la fumée ou d'autres produits ayant une forte odeur) peuvent également déclencher les maux de tête.

Traitement

Pendant une crise, il peut être utile de s'étendre dans une pièce sombre, fraîche et calme. Il est aussi possible de prendre des médicaments pour traiter les migraines et les céphalées de tension. Vérifiez d'abord auprès de votre pharmacien(ne) que vous pouvez prendre ces médicaments en toute sécurité. Il existe deux types de traitements médicamenteux:

  • Les médicaments pour soulager la douleur:
    • Certains antidouleurs peuvent être achetés en vente libre (p. ex. Motrin, Tylenol, Advil), et d'autres doivent être prescrits par un(e) professionnel(le) de la santé. Essayez de ne pas prendre ces produits trop souvent, car des céphalées rebond (des maux de tête qui reviennent de façon répétée) peuvent être causées par la prise trop fréquente d'antidouleurs.
  • Les médicaments qui visent à prévenir les nouveaux maux de tête:
    • Ces médicaments peuvent être prescrits par un(e) professionnel(le) de la santé si vous avez souvent des maux de tête, surtout s'il s'agit de migraines. Ces produits servent à diminuer la fréquence des maux de tête.

Pour prévenir les nouvelles migraines et céphalées de tension, assurez-vous d'adopter de saines habitudes de vie. Les mesures préventives suivantes peuvent aider à diminuer la fréquence et l'intensité des maux de tête:

  • Dormir suffisamment;
  • Manger au moins trois repas par jour;
  • Diminuer les sources de stress;
  • Éviter les aliments problématiques.

Consultez un médecin immédiatement si votre mal de tête...

  • Apparaît soudainement et devient sévère en quelques minutes, ou peut être décrit comme étant le pire mal de tête de votre vie;
  • Est sévère et s'accompagne d'une fièvre ou d'une raideur au cou;
  • Est accompagné de convulsions, de changements de personnalité, de confusion ou d'évanouissements;
  • Commence peu de temps après une activité physique intense ou une blessure légère;
  • Est récent et s'accompagne de faiblesses, d'engourdissements ou de troubles de vision.

Pour plus de renseignements :

Migraine Québec

www.migrainequebec.com

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