Médicaments - Les antibiotiques, une arme à utiliser avec discernement

Il est vrai que les antibiotiques ont révolutionné la médecine et permettent de sauver des millions de vies. Toutefois, le phénomène de la résistance aux antibiotiques nuit de plus en plus à leur efficacité. Plusieurs antibiotiques sont aujourd’hui inefficaces contre certains types de bactéries. Les conséquences sont graves : les infections causées par des bactéries résistantes durent plus longtemps et le risque de complication, voire même de décès, s’en trouve augmenté.

Il est vrai que les antibiotiques ont révolutionné la médecine et permettent de sauver des millions de vies. Toutefois, le phénomène de la résistance aux antibiotiques nuit de plus en plus à leur efficacité. Plusieurs antibiotiques sont aujourd’hui inefficaces contre certains types de bactéries. Les conséquences sont graves : les infections causées par des bactéries résistantes durent plus longtemps et le risque de complication, voire même de décès, s’en trouve augmenté.

Il faut savoir que ce ne sont pas les personnes qui deviennent résistantes aux antibiotiques, mais bien les bactéries qui se transforment pour se défendre contre l'effet d'un antibiotique. Il est donc essentiel d’utiliser les antibiotiques de façon optimale pour prévenir ce problème. Pour cela, il faut avoir recours auc antibiotiques seulement lorsque cela est vraiment nécessaire et bien suivre les recommandations de traitements lorsqu’on doit en prendre.

Quand les antibiotiques devraient-ils être utilisés?

Le mauvais usage des antibiotiques et les prescriptions évitables sont les principaux coupables de l’augmentation de la résistance de certaines bactéries aux antibiotiques.

Les infections peuvent être causées par des bactéries ou des virus. Les antibiotiques sont efficaces contre les bactéries, mais sont complètement inutiles contre les virus. Le rhume et la grippe, deux infections courantes l’hiver au Québec, sont causés par des virus. Les antibiotiques ne peuvent donc pas les guérir. Les symptômes habituels du rhume ou de la grippe (écoulement nasal, larmoiements, toux, maux de gorge, frissons, douleurs musculaires) peuvent durer une à deux semaines et doivent suivre leur cours. On peut toutefois utiliser certains médicaments sans ordonnance pour soulager ces symptômes. Rappelez-vous : un rhume non traité dure 7 à 14 jours et un rhume traité dure une à deux semaines!

Il arrive parfois qu’une infection virale se complique d’une infection bactérienne. Dans ces cas, un traitement antibiotique pourrait se révéler nécessaire. Consultez un médecin si vous avez l’un ou l’autre de ces symptômes, qui sont souvent évocateurs d’une infection bactérienne :

* les symptômes s'aggravent; * vous faites beaucoup de fièvre et celle-ci persiste; * vous avez des sécrétions nasales épaisses et colorées pendant plus de deux semaines; * vous avez mal aux sinus, aux oreilles ou aux dents; * votre toux s'intensifie et persiste pendant plus de deux semaines.

Vous ne savez pas si vous devriez vous rendre chez le médecin? Dans le doute, appelez Info-Santé ou parlez à votre pharmacien. Ils pourront aussi vous donner des trucs et vous suggérer des produits pour soulager vos symptômes, le cas échéant.

Que dois-je savoir avant de débuter un antibiotique?

Si on vous a prescrit un antibiotique, il faut le prendre correctement pour guérir au plus vite et éviter de contribuer au phénomène de résistance bactérienne. Voici quelques recommandations :

Même si vous vous sentez mieux après quelques jours de traitement, vous devez continuer de prendre les antibiotiques pour toute la durée prescrite. Sinon, certaines des bactéries pourraient survivre et vous pourriez être de nouveau malade. Les bactéries survivantes pourraient aussi devenir résistantes à l’antibiotique utilisé et ainsi compliquer le traitement de votre infection.

Vous devriez prendre les antibiotiques selon l’horaire suggéré par votre pharmacien. Puisque les médicaments ne demeurent qu’un certain temps dans l'organisme, la prise d'antibiotiques à des heures irrégulières permet aux bactéries de s'adapter et de se multiplier, car la concentration du médicament peut être trop faible à certains moments de la journée. Ceci encourage le problème de la résistance aux antibiotiques. Pour ne pas oublier de prendre votre médicament, prenez-le en même temps qu’une activité quotidienne, comme se brosser les dents. Afficher une note bien en vue (sur votre frigo ou le miroir de la salle de bain par exemple) ou programmer un rappel dans votre ordinateur ou votre cellulaire sont d’autres trucs qui peuvent vous aider.

Les médecins prescrivent les antibiotiques pour traiter une infection bactérienne spécifique, en tenant compte de l’état de santé du patient, de ses autres médicaments et de ses allergies. Il ne faut jamais prendre les antibiotiques prescrits à une autre personne, donner les vôtres à quelqu'un d'autre ou en garder pour une prochaine fois : ces pratiques sont inutiles et dangereuses. Si, pour quelque raison que ce soit, votre médecin interrompt ou modifie votre traitement, rapportez la partie inutilisée du médicament à votre pharmacie.

Les antibiotiques peuvent prendre un certain temps à faire effet. Toutefois, si vous prenez des antibiotiques et que vous n'allez pas mieux après trois jours complets de traitement, appelez votre pharmacien ou votre médecin.

Les antibiotiques, tous pareils?

Il existe de nombreux antibiotiques qui appartiennent à plusieurs classes chimiques ayant chacune leurs propriétés spécifiques. Certains ne sont efficaces que contre certaines bactéries bien spécifiques alors que d’autres agissent contre un plus grand nombre de ces microbes. Les effets indésirables des antibiotiques sont aussi très variables d’un agent à l’autre et d’une personne à l’autre. Ce n’est pas parce qu’une personne de votre entourage a mal réagit à un antibiotique que vous ne le tolérerez pas.

Demandez à votre pharmacien de l’information à propos de l’antibiotique qu’on vous a prescrit. Si vous éprouvez des effets indésirables, contactez votre pharmacien ou votre médecin. Ils pourront vous indiquer comment les prendre en charge.

Rappelez-vous que le meilleur moyen pour prévenir les infections, tant virales que bactériennes, est tout simple : c'est de se laver les mains souvent! Ça ne coûte rien, c’est facile et c’est très efficace!

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