Que contient votre armoire à pharmacie?

Au printemps, le retour du beau temps nous incite souvent à faire un grand ménage. Pensez-vous à inclure votre armoire à pharmacie dans la corvée? Vous devriez car il est probable qu’elle contient des produits que vous ne devriez plus utiliser!

Étape 1 : vos médicaments sont-ils «expirés»?

Les médicaments (d’ordonnance ou en vente libre) ainsi que les produits naturels et les produits de premiers soins (p. ex. désinfectant)  ont tous une date de péremption. Il est important de ne pas les utiliser au-delà de cette date, car leur efficacité pourrait être réduite. Dans certains cas, le produit peut même devenir dangereux.

Pour les produits qui sont dans leur emballage original, recherchez la date du fabricant sur celui-ci. Si elle est dépassée, mettez le produit de côté. Pour les médicaments d’ordonnance que votre pharmacien a mis dans des contenants, fiez-vous à la date sur l’étiquette de la pharmacie.

Pour les gouttes (yeux, oreilles) : le produit peut être utilisé jusqu’à la date de péremption du fabricant inscrite sur la bouteille, tant que la bouteille n’est pas ouverte. En raison du risque élevé de contamination, on recommande d’utiliser le produit dans les 30 jours suivants l’ouverture du contenant, puis de le jeter (voir la procédure à l’étape 3).

Étape 2 : vos médicaments sont-ils encore «utiles»?

Vous avez écarté tous les produits dont la date de péremption est dépassée. Maintenant, il faut vérifier si vous avez encore besoin de ceux qui restent. Mettez de côté tous les produits que vous n’utilisez plus ou dont le traitement est terminé. Sauf pour les produits de premiers soins (p. ex. désinfectants, produits pour la douleur ou les allergies) il est inutile, voire dangereux, de garder des médicaments «au cas où».  Si vous ne savez pas à quoi sert un médicament, vérifiez auprès de votre pharmacien ou jetez-le selon la procédure à l’étape suivante.

Étape 3 : que faire avec les médicaments «expirés» ou «inutiles»?

Il est très important de ne jamais jeter les médicaments dans les toilettes, l’évier ou avec les ordures de la maison car ils pourraient contaminer l’eau ou le sol. Rapportez-les plutôt à votre pharmacien qui s’occupera de les faire détruire de façon sécuritaire.  

Quelques conseils sur l’entreposage et le bon usage des médicaments

  • Malgré son nom, l’armoire à pharmacie de la salle de bain n’est pas l’endroit idéal pour garder vos médicaments. En effet, les variations fréquentes de chaleur et d’humidité peuvent accélérer la dégradation de vos médicaments.  Pour les mêmes raisons, la cuisine n’est pas un bon emplacement non plus.
  • Rangez vos médicaments tous ensemble (p. ex. dans un grand contenant en plastique avec un couvercle) dans  un endroit frais et sec, à l’abri de la lumière directe et facile d’accès pour vous mais hors de portée des enfants ou des animaux, comme un placard. Si vous désirez limiter l’accès des autres membres de la famille aux médicaments, vous pouvez utilisez un contenant qui se verrouille.
  • Gardez toujours les médicaments dans leur emballage d’origine ou celui fourni par votre pharmacien. N’enlevez pas l’étiquette de la pharmacie.
  • Ne mélangez jamais plusieurs médicaments dans un seul contenant (à l’exception des piluliers préparés par un pharmacien).
  • Si vous prenez plusieurs médicaments d’ordonnance, demandez à votre pharmacien d’indiquer sur l’étiquette de chacun la raison pour laquelle il vous a été prescrit.
  • N’utilisez jamais les médicaments destinés à une autre personne.  N’offrez pas non plus les médicaments qui vous sont destinés à une autre personne.  Même si vous croyez souffrir du même problème, le médicament peut ne pas convenir.
  • Avant de prendre un médicament, vérifiez son apparence et son odeur. Si elles semblent différentes qu’à l’habitude, ne le prenez pas et contactez votre pharmacien.
  • Il est important de respecter la température d’entreposage recommandée par le fabricant ou le pharmacien. Ainsi, il faut garder au frigo les médicaments qui doivent être réfrigérés, mais il ne faut pas réfrigérer les médicaments qui doivent être conservés à température ambiante (généralement entre 15 et 30 °C).  Évitez d’entreposer les médicaments dans un endroit sujet à des extrêmes de température (p. ex. ne laissez pas de médicaments dans la voiture pendant l’hiver ou l’été).
  • Il est essentiel de respecter la posologie inscrite sur l’emballage ou l’étiquette de la pharmacie.  Pour les produits destinés aux enfants, fiez-vous au poids plutôt qu’à l’âge de l’enfant pour déterminer la bonne dose.

Faire bon usage des médicaments est essentiel pour en tirer tous les bénéfices et en minimiser les risques. Prenez l’habitude de faire le ménage de vos médicaments au moins une fois par année pour vous assurer que tous les produits que vous avez en main sont efficaces et ont leur raison d’être.

Si vous avez des questions sur les médicaments, n’hésitez pas à parler à votre pharmacien!

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