Sel de mer ou sel de table : Lequel est meilleur pour la santé?

Depuis quelques années, on a vu apparaître sur les tablettes des supermarchés et des boutiques spécialisées toutes sortes de sel : sel de Guérande, sel de l’Himalaya, fleur de sel, etc.  Ces sels de spécialité sont-ils meilleurs pour la santé que le sel de table ? La réponse courte est non. Voici pourquoi.

Tous les sels proviennent de l’eau de mer. Le sel de table vient de dépôts de sel qui se sont formés il y a des milliers d’années lorsque des étendues d’eau salées se sont desséchées. Il est récolté dans des mines, puis nettoyé de toutes ses impuretés.

En Amérique du Nord, on ajoute de l’iode au sel de table. L’iode est un élément essentiel à la santé qui n’est pas très présent dans l’alimentation. En iodant le sel, on réduit certains problèmes de santé, notamment les problèmes de la glande thyroïde comme le goitre.

Les sels de spécialités peuvent provenir de l’eau salée de la mer que l’on fait évaporer (p. ex. la fleur de sel ou le sel de Guérande) ou de dépôts de sel enfouis dans le sol ou les montagnes (p. ex. sel de l’Himalaya).  

Comme ces sels subissent moins de transformation que le sel de table, ils peuvent contenir des traces de minéraux ou de particules biologiques qui leur donneront une couleur particulière et une saveur légèrement différente. La plupart des sels de spécialité ne sont pas additionnés d’iode.

La taille des cristaux varie d’une variété de sel à l’autre, mais la plupart des sels de spécialités ont des cristaux plus gros que ceux du sel de table.

À quantité équivalente, les sels de spécialités contiennent la même quantité de sodium que le sel de table. Bien que certains fabricants se vantent que leurs produits contiennent d’autres minéraux en plus du sodium, ceux-ci sont présents en trop petites quantités pour combler les besoins quotidiens.

La plupart des Canadiens consomment beaucoup trop de sel, mais la quantité en trop provient rarement du sel ajouté à table. Ce sont plutôt les aliments transformés qui sont le problème, car la plupart en contiennent de grandes quantités.

Idéalement, il vaut mieux cuisiner le plus possible ses repas à la maison à partir d’aliments frais ou le moins transformés possible et n’ajouter aucun sel pendant la cuisson. À table, si vous le désirez, vous pourrez ajouter quelques grains de sel, de spécialité ou de table, pour relever le goût de vos aliments. Ici comme ailleurs, la modération a bien meilleur goût!

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