Toxicité anticholinergique

L'acétylcholine est une substance qui est produite naturellement par le corps. Elle joue un rôle important au niveau du système nerveux. Plusieurs médicaments diminuent son activité. On dit alors qu'ils ont des propriétés anticholinergiques. Cet effet est parfois recherché, mais en d'autres temps, il constitue plutôt un inconvénient. Les personnes âgées sont particulièrement susceptibles de ressentir des effets indésirables avec ce type de médicaments. Ces produits sont utilisés pour traiter différentes maladies (p. ex. allergies, insomnie, nausées, dépression, problèmes urinaires).

Symptômes

Les effets indésirables anticholinergiques sont variés. L'association de plusieurs médicaments ayant de telles propriétés pourrait augmenter ces effets indésirables. Voici les principaux :

  • bouche sèche;
  • constipation;
  • vision brouillée;
  • difficulté à uriner;
  • perte d'équilibre et chute;
  • somnolence;
  • confusion;
  • délire;
  • battements du coeur accélérés.

Si vous ressentez un ou plusieurs de ces effets indésirables ou si d'autres symptômes vous préoccupent, n'hésitez pas à consulter votre médecin ou votre pharmacien. Toutefois, ne cessez pas votre médicament sans l'avis d'un professionnel de la santé.

Prévention

Voici quelques précautions à prendre afin de tenter d'éviter l'apparition de cette toxicité :

  • Informez toujours votre médecin et votre pharmacien de tous les médicaments que vous consommez régulièrement ou occasionnellement.
  • N'augmentez pas la dose d'un de vos médicaments par vous-même. Discutez d'abord avec votre médecin ou votre pharmacien.
  • Avant de commencer la prise d'un produit de santé naturel ou d'un médicament sans ordonnance (p. ex. : pour traiter la toux ou le rhume), vérifiez auprès de votre médecin ou votre pharmacien si celui-ci est sécuritaire pour vous.
  • Avisez votre médecin et votre pharmacien de votre consommation de drogues, s'il y a lieu.

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