Troubles auditifs - Êtes-vous tout ouïe? Les problèmes auditifs ne touchent pas que les autres!

Les problèmes d’audition nous concernent tous. Du trouble d’audition léger à la surdité profonde, il existe tout un spectre d’atteinte avec des causes très variables. Comment se portent vos oreilles?

Les problèmes d’audition nous concernent tous. Du trouble d’audition léger à la surdité profonde, il existe tout un spectre d’atteinte avec des causes très variables. Comment se portent vos oreilles?

Détecter les troubles de l’audition dès la naissance

Six bébés sur mille qui naissent au Canada souffrent de déficience auditive, dont un de surdité profonde. Pourtant, rares sont les parents au courant du problème de leur nouveau-né. Le Canada traîne en effet derrière l'Europe et les États-Unis où 34 états ont adopté une loi pour s'assurer que tous les nouveau-nés obtiennent un examen de l'ouïe. Au Canada, on estime que seulement 10 % des hôpitaux ont un programme voué l'évaluation de l'ouïe des nouveau-nés, bien qu’il soit possible de détecter la déficience auditive chez ceux-ci. Un diagnostic précoce est d’ailleurs hautement préférable car il permet d’intervenir rapidement et ainsi de prévenir un retard de développement.

Le test auditif pour les nouveau-nés ne prend que quelques minutes et se fait de façon totalement inoffensive et douce. Il est habituellement fait lorsque le bébé dort.

Présentement, c’est en moyenne à l’âge de trois ans que sont identifiés les troubles auditifs, soit bien au-delà de la période critique où les enfants développent rapidement le langage et des aptitudes sociales. Pourtant, des bébés aussi jeunes que trois mois peuvent porter un appareil auditif.

Mon enfant peut-il m'entendre?

Tout comme la grandeur et le poids du bébé augmentent chaque jour, son habilité à communiquer s’améliore aussi. Les parents jouent un rôle essentiel dans le dépistage d'une déficience auditive chez l’enfant. Avant l’âge d’un an, un bébé devrait réagir aux bruits proches et être progressivement capable d’identifier la provenance des sons. Normalement, il commence aussi à répéter les sons émis par ses parents. Vers l’âge de deux ans, un bambin devrait être capable d’exécuter des instructions simples comme donner un jouet si vous le lui demandez. Bien que les médecins évaluent l’ouïe des enfants lors des rencontres de suivi, les parents sont les meilleurs observateurs de leur progéniture : si vous avez des doutes, mieux vaut en parler avec celui qui le suit.

Est-ce que mon enfant progresse bien?

Les problèmes d’audition chez les enfants sont décelables par certains indices. Ainsi, on a des raisons de s’inquiéter si un enfant : - demande souvent « quoi? »;; - se plaint de douleur aux oreilles; - parle trop doucement ou trop fort; - augmente excessivement le volume du téléviseur; - ne fait pas de progrès de langage ou a une élocution ralentie ou laborieuse; - a de la difficulté à repérer l’origine des sons.

Les ados et le bruit

Les ados et jeunes adultes aiment généralement les ambiances bruyantes : iPod ajusté au volume maximal, discothèques, concerts, etc. Selon des données d'une étude effectuée en Colombie-Britannique, 30 % des jeunes adultes qui entrent sur le marché du travail souffrent déjà d'une déficience auditive due à une surexposition au bruit. Ce n’est pas rien! Il est important de sensibiliser les jeunes aux dangers de la surexposition au bruit pour protéger leur audition.

Par exemple, les lecteurs portatifs de musique, à volume élevé, peuvent produire des sons de plus de 100 décibels, ce qui est bien au-dessus du seuil de dommage pour l’ouïe qui est de 85 décibels. Pour réduire les risques, on recommande une utilisation maximale d’une heure par jour à 60 % de la capacité de l’appareil pour protéger ses oreilles.

Les adeptes des concerts rock et des discothèques devraient par ailleurs être informés que les niveaux de bruit dans ces lieux, souvent de 115 à 120 décibels, peuvent endommager l’ouïe en quelques minutes. Pour prévenir les atteintes, on suggère de porter des bouchons d’oreille, (si votre ado pense que ce n'est pas cool, dites-lui que plusieurs musiciens comme ceux du groupe Metallica en portent…), de se tenir loin des haut-parleurs, et de sortir toutes les demi-heures pour donner une pause à ses oreilles.

Si votre ado entend un bourdonnement dans ses oreilles après un événement bruyant, c’est un signe de surexposition et d'un dommage possible aux oreilles… S’il persiste plus de deux jours, il faut consulter un médecin.

Des abeilles bourdonnent dans mes oreilles!

Connaissez-vous l’acouphène? Les personnes atteintes, dont quelque 60 000 Québécois, entendent des bourdonnements, des rugissements, des sifflements, des tintements, des chuintements, des pépiements ou des cliquetis dans leurs oreilles. Parfois, l'acouphène est causé l'exposition à un bruit intense et soudain, tel qu'une explosion, ou à des bruits excessifs pendant une longue période de temps. Il est habituellement passager et léger, mais peut devenir un cauchemar permanent pour certains. L’acouphène peut accompagner d'autres problèmes d'oreilles ou d'étourdissements.

Si vous souffrez d’un acouphène qui vous incommode, la première étape à suivre consiste à voir votre médecin de famille pour éliminer les autres possibilités de problèmes physiques. Votre médecin vous orientera peut-être vers un spécialiste en oto-rhino-laryngologie (ORL) qui vous examinera pour déterminer s'il y a d'autres causes possibles. Parfois, l'acouphène peut être soigné par des traitements médicaux ou la chirurgie. On peut aussi traiter l’acouphène avec de petits instruments comme des appareils auditifs qui émettent un son soutenu doux qui masque le bruit de l'acouphène, une rééducation auditive ou certains médicaments.

Est-ce que mon ouïe est toujours aussi vive?

À mesure que les personnes vieillissent, l’accumulation de l’exposition au bruit et d’autres facteurs peut mener à des dommages auditifs ou à la surdité.

La perte graduelle de l'ouïe passe souvent inaperçue. Pourtant, il s'agit de la déficience sensorielle la plus fréquente chez les aînés : elle touche plus de 30 % des personnes de 65 ans et plus. C'est un problème important car il affecte le sens de l'ouïe, mais aussi le bien-être global des aînés. La perte auditive crée des difficultés de communication et peut pousser les personnes à s’isoler de leur famille ou de leurs amis et à délaisser leurs activités sociales.

Plusieurs personnes ne savent pas qu’elles ont un problème d’audition. Cela peut être votre cas ou celui d’un de vos proches. Voici quelques signes qui devraient vous mettre la puce à l’oreille. Si la personne : - fait répéter lorsque vous lui parlez; - répond inadéquatement aux questions posées; - est souvent distraite lors d’une activité de groupe; - fixe votre visage lorsque vous parlez; - ne répond pas lorsque vous parlez et qu’elle a le dos tourné; - n’entend pas la sonnette ou la sonnerie du téléphone; - augmente excessivement le volume du téléviseur ou de la radio.

Troubles d’audition : où trouver une oreille pour en parler?

Vous croyez avoir l'oreille dure? Parlez-en tout d’abord à votre médecin de famille. Parfois, des choses aussi simples qu’un bouchon de cire peuvent causer un trouble d’audition. Au besoin, il vous enverra consulter un audiologiste. Ce professionnel vous fera passer un examen complet pour déterminer le type et le degré de la perte auditive, de même que le traitement ou l'aide auditive dont vous pourriez profiter. Votre médecin de famille pourra aussi vous orienter vers un oto-rhino-laryngologiste (ORL), un médecin spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge.

Si vous entendez mal, ne vous isolez pas! Des milliers de gens ont amélioré leur qualité de vie en utilisant des aides auditives qui augmentent le volume des sons. Les appareils sont meilleurs qu'autrefois et renvoient des sons clairs et agréables tout en restant discrets au point de vue esthétique. Sachez que certains appareils sont remboursés par la Régie de l’assurance-maladie du Québec. Si vous vous êtes procuré un appareil auditif et que vous n'êtes pas satisfait, n'hésitez pas à retourner consulter pour un ajustement!

Nier la situation ne règle rien et vous empêche de profiter pleinement de la vie. Ne faites pas la sourde oreille aux problèmes auditifs!

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