Les cotons-tiges… pas pour les oreilles!

On associe surtout les tiges de coton ouaté, communément appelées Q-tips, au nettoyage des oreilles. Cette habitude devrait pourtant être délaissée.

On associe surtout les tiges de coton ouaté, communément appelées Q-tips, au nettoyage des oreilles. Cette habitude devrait pourtant être délaissée.

Les secrétions du conduit auditif, appelées cérumen, sont composées d’un mélange d’huile et de cellules mortes. Leur production varie grandement d’une personne à l’autre. Le cérumen protège le conduit auditif externe par une action mécanique (évacuation des particules vers l’extérieur) et chimique (action antibactérienne). Ainsi, il ne faut pas tenter de l’enlever à tout prix, car sa présence est normale à l’intérieur du conduit auditif. Lorsqu’il atteint l’entrée du canal auditif, il peut être nettoyé sans danger.

L’utilisation des cotons-tiges dans les oreilles n’est pas sans danger. Chez l'adulte, elle constitue une cause fréquente de perforation du tympan. De plus, son utilisation favorise le développement d'otites externes en modifiant le pH acide du canal auditif externe. L’emploi de ces bâtonnets contribue également à la formation de bouchon de cérumen.

Vous aimez avoir les oreilles bien propres? Prenez soin de vos oreilles avec une débarbouillette humide, mais de grâce, délaissez les cotons-tiges! On peut laver le pavillon externe et l’entrée du conduit auditif externe avec ses doigts, un coin de serviette ou un gant de toilette et un peu d’eau et de savon. Cela sera suffisant pour vous assurer des oreilles bien propres… et en santé!

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