Un nouveau gel pour corriger les baisses de vision liées à l’âge

Une nouvelle intervention à l’aide d’un gel spécial pourrait épargner à plusieurs le besoin d’avoir recours à des lunettes de lecture lorsqu’ils atteindront la quarantaine.

Avec l’âge, la vue diminue et il devient parfois difficile de voir les détails ou les petits caractères. C’est la presbytie et c’est ce phénomène qui explique que plusieurs personnes doivent avoir recours à des lunettes de lecture en vieillissant. Cela pourrait toutefois changer au cours des prochaines années puisqu’une courte intervention avec un gel pourrait corriger le problème de façon définitive.

Chaque oeil renferme une lentille flexible qui change de forme afin que l’on puisse bien voir de près comme de loin : c’est le cristallin. Lorsqu’on veut lire des petits caractères ou regarder des détails de près, le cristallin se bombe et devient un peu comme une loupe épaisse. S’il perd cette capacité de s’accommoder, les petits caractères et les détails nous apparaissent flous. C’est ce qui se produit en vieillissant et c’est pourquoi la plupart des gens ont besoin de lunettes de lecture vers la fin de la quarantaine.

La nouvelle intervention consisterait à remplacer le contenu du cristallin de l’oeil par un gel spécial. Cette intervention serait d’abord utilisée pour améliorer la chirurgie des cataractes chez les personnes âgées puisqu’elle permettrait de ne pas avoir à remplacer le cristallin. En effet, il suffirait d’une minuscule incision sur la cornée pour aspirer le contenu du cristallin et le remplacer par le gel. Il s’agit là d’une courte intervention de moins de 15 minutes.

Selon les scientifiques australiens qui ont mis le gel au point, des millions de baby-boomers qui commencent à développer de la presbytie pourraient adopter cette nouvelle technique, si elle s’avère sécuritaire et efficace.

Les scientifiques espèrent pouvoir commencer à tester leur gel sur les humains au cours de la prochaine année. Selon eux, les tests sur les animaux ont été très prometteurs.

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