Un vaccin pour prévenir la grippe

La vaccination demeure le moyen de prévention le plus efficace contre la grippe. Les jeunes Québécois âgés entre six et 23 mois pourront désormais être immunisés gratuitement.

Les temps froids approchent inexorablement… la saison de la grippe, aussi! Au Canada, les cas d’influenza, communément appelé grippe, se concentrent durant la période allant de novembre à avril. Vous pouvez toutefois agir pour prévenir cette infection virale.

Cette maladie des voies respiratoires peut toucher jusqu’à une personne sur quatre chaque année au Canada. Elle peut être très grave et même mortelle. Jusqu’à 1500 Canadiens, principalement des personnes âgées, meurent annuellement d’une pneumonie découlant de la grippe ou d’une autre de ses complications comme l’aggravation d’un trouble cardiaque ou pulmonaire.

L’influenza est un virus très contagieux qui se propage rapidement d'une personne à l'autre. Le virus se transmet habituellement par la toux, les éternuements ou par contact avec des objets contaminés. Voilà pourquoi il est si important de se laver les mains régulièrement : pour un nettoyage efficace, on doit se frotter les mains avec de l’eau et du savon durant au moins 30 secondes. Ce simple geste facile et peu coûteux permet de réduire la transmission de l’influenza et de bien d’autres infections.

Dans le langage courant, on confond souvent la grippe et le rhume. La distinction est pourtant majeure. Règle générale, ’influenza se manifeste tout d’abord par un mal de tête, des frissons et une toux. Bientôt, le malade ressentira de la fièvre, un manque d'appétit, des douleurs musculaires, de la fatigue, un écoulement nasal, des éternuements, des larmoiements, une irritation de la gorge et parfois même des nausées, des vomissements et de la diarrhée, surtout chez les enfants. La forte fièvre dure ordinairement de trois à quatre jours et s’accompagne d'un mal de tête, de douleurs musculaires, d'une mauvaise toux et d'une fatigue extrême. Cette dernière peut s'éterniser durant deux à trois semaines.

Les symptômes du rhume sont plus légers : écoulement nasal, éternuements, congestion nasale et irritation de la gorge. La personne atteinte est rarement fiévreuse et ses malaises s'estomperont généralement au bout de deux ou trois jours.

Pour les adultes en santé, la grippe est rarement grave. Pour les personnes vulnérables comme les personnes âgées, celles souffrant d’une maladie chronique ou les jeunes enfants, le tableau est différent. Dans ces populations, les complications, dont la bronchite, la pneumonie, l'insuffisance rénale et l'insuffisance cardiaque, peuvent s'avérer très graves, voire mortelles. Les enfants en santé de six à 23 mois courent un risque accru d'être hospitalisés pour une grippe que les enfants plus âgés et les jeunes adultes bien portants. D’où l’importance de les vacciner, moyen le plus efficace de se prémunir contre la grippe.

Chaque année, les trois souches les plus courantes du virus de l'influenza sont identifiées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Les fabricants de vaccin peuvent ensuite mettre au point les vaccins les plus efficaces pour les contrer. L’immunité offerte par le vaccin dure moins de un an. Il est donc recommandé de se faire vacciner chaque année.

Bonne nouvelle : les bambins québécois de six à 23 mois et leurs proches recevront dorénavant gratuitement le vaccin contre la grippe. Cette nouvelle catégorie de citoyens admissibles s’ajoute aux personnes de tout âge atteintes d’une maladie chronique et de leurs proches, des personnes de plus de 60 ans et du personnel travaillant en établissement de santé. Le vaccin sera offert à partir du premier novembre. Pour vous faire vacciner, adressez-vous à votre médecin ou informez-vous à votre CLSC.

Si vous contractez la grippe malgré vos efforts de prévention, reposez-vous et buvez beaucoup. Les courbatures et la fièvre peuvent être atténuées avec des médicaments en vente libre comme l'acétaminophène. Si votre condition ne s'améliore pas, voyez votre médecin. N’insistez pas auprès de votre médecin pour qu’il vous prescrive un antibiotique. En effet, les antibiotiques n'ont aucun effet sur les infections causées par un virus, comme la grippe.

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