Un virus pour combattre le cancer

Enrayer le cancer par une infection virale? Si cette idée peut sembler farfelue au premier abord, des recherches réalisées au Canada montrent que le virus de la stomatite vésiculaire (VSV) peut éradiquer la forme la plus maligne de cancer du cerveau chez les souris.

Enrayer le cancer par une infection virale? Si cette idée peut sembler farfelue au premier abord, des recherches réalisées au Canada montrent que le virus de la stomatite vésiculaire (VSV) peut éradiquer la forme la plus maligne de cancer du cerveau chez les souris. Le gliome malin constitue le type de tumeur cérébrale le plus répandu. Les traitements actuels parviennent difficilement à éliminer cette tumeur cancéreuse, de nature invasive et agressive. Malgré des avancées considérables dans le traitement de ce type de cancer, le pronostic des patients ne s'est pas beaucoup amélioré au cours des 30 dernières années. En effet, même s'ils bénéficient des meilleurs traitements existants, les patients atteints de ce cancer ne survivent généralement qu'un an. Les chercheurs ont d'abord affaibli le VSV en modifiant un de ses gènes pour qu’il soit moins dangereux pour les cellules normales. Ils ont ensuite administré le VSV par voie intraveineuse aux souris atteintes d’un cancer du cerveau envahissant et sur des échantillons de tumeurs de patients atteints du gliome malin. Les chercheurs ont testé le VSV sur 14 souches cellulaires du gliome malin et ont découvert que le virus les infectait et les enrayait toutes. Les souches cellulaires normales, c'est-à-dire celles qui n’étaient pas cancéreuses, n'ont pas été infectées. Qui sait, un jour les traitements traditionnels du cancer comme la chimiothérapie et la radiothérapie seront peut-être en partie remplacés… par un virus!

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