Utilisez-vous votre humidificateur correctement?

En hiver, l’air des maisons est souvent très sec. Les humidificateurs peuvent atténuer ce désagrément, s’ils sont bien employés!

Au cours du long hiver québécois, les systèmes de chauffage domestiques assèchent l’air ambiant. Si l’air devient trop sec, on notera beaucoup d’électricité statique dans la maison et possiblement une sensation de sécheresse au nez, à la gorge, aux lèvres et à l’ensemble de la peau. Des saignements de nez peuvent aussi être provoqués.

Un apport supplémentaire d’eau dans l’air offrira confort et soulagement aux enfants et aux adultes souffrant de grippe, de maux de gorge, d’infections des voies respiratoires, de peau sèche ou de sécheresse nasale.

Le niveau d’humidité dans la maison devrait idéalement se situer entre 30 et 50 %. Au-dessus de ce niveau, l’excès de particules d’eau dans l’air peut favoriser la croissance des acariens, des organismes microscopiques. Les détritus des acariens se retrouvent dans la poussière et peuvent causer des réactions allergiques lorsqu’ils sont inhalés. Un surplus d’humidité peut aussi contribuer au développement de moisissures, de champignons et de bactéries.

Différents systèmes d’humidification existent pour la maison. Les domiciles disposant d’un système de chauffage et de climatisation intégré ont parfois un humidificateur incorporé au dispositif. Il est alors important d’entretenir l’installation en respectant les instructions du manufacturier.

Les humidificateurs portables constituent une autre option. On les retrouve en pharmacie ou dans les magasins à rayons. Différents modèles sont disponibles. Si vous envisagez l’achat d’un humidificateur parce qu’une personne de votre famille est malade, il vaut mieux demander conseil à votre médecin ou votre pharmacien pour le choix de l’appareil.

Si un entretien soigné et régulier de l’appareil d’humidification n’est pas effectué, des bactéries et des champignons peuvent croître dans le réservoir de l’humidificateur et se mêler à l’air environnant. Lorsque cette situation se produit, des problèmes respiratoires peuvent survenir, se caractérisant par de la fièvre, de la toux et une difficulté à respirer. Un humidificateur mal entretenu peut aussi augmenter le risque de maladie chez les personnes vulnérables souffrant notamment d’une maladie chronique ou d’un affaiblissement du système immunitaire en raison d’un cancer ou de certains médicaments.

Quelques petits gestes peuvent prévenir les ennuis liés à l’utilisation d’un humidificateur : l’utilisation d’eau distillée, le changement quotidien de l’eau, le nettoyage fréquent du dispositif et le maintien d’un niveau d’humidité ambiant entre 30 et 50 %. Respectez les étapes d’entretien spécifiées dans le manuel d’instruction de l’appareil.

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