Vrai ou faux? On ne devrait pas boire l’eau chaude du robinet

Vrai. Il semble bien que la croyance populaire voulant qu’il vaille mieux éviter de boire l’eau chaude du robinet soit fondée.

Vrai. Il semble bien que la croyance populaire voulant qu’il vaille mieux éviter de boire l’eau chaude du robinet soit fondée. Voici quelques raisons :

L’eau du robinet ne contient généralement pas de plomb, mais ce dernier peut la contaminer si la plomberie est rouillée. De plus, l’eau chaude dissout les contaminants, y compris le plomb, plus rapidement que l’eau froide. Ce métal lourd peut affecter le cerveau et le système nerveux, particulièrement ceux des jeunes enfants. Les scientifiques environnementaux soutiennent toutefois que le risque demeure très faible. Pour plus de certitude, mieux vaut utiliser de l’eau froide pour reconstituer les préparations pour nourrisson, pour boire et pour cuire les aliments.

Pour prévenir les brûlures attribuables à l’eau trop chaude, on devrait abaisser la température du chauffe-eau. Par cette action, on favorise cependant le développement de bactéries nocives, car même à 60°C – le réglage de la majorité des chauffe-eau électriques – on estime que le quart sont contaminés par les bactéries de type légionnelle. Proliférant au fond du chauffe-eau où la température est la plus basse, ces bactéries sont responsables d’une forme de pneumonie que l’on contracte surtout par l'inhalation de gouttelettes d'eau contaminée provenant, par exemple, de bains tourbillons, de douches et de systèmes de climatisation centraux (dans les grands immeubles). On estime que près de 100 personnes sont hospitalisées au Québec pour ce type de pneumonie, chaque année.

Pour diminuer le risque d’être incommodé par ces problèmes, Hydro-Québec recommande que le contrôle de la température maximale de l'eau chaude soit fait par l'installation de valves de mélange appropriées, soit à la sortie du chauffe-eau, soit aux robinets. Ceci permet de maintenir l’eau chaude à une température plus élevée dans le chauffe-eau, mais à une température plus sécuritaire au robinet. Hydro-Québec recommande aussi l'acquisition d'un chauffe-eau électrique en acier inoxydable et à haute température qui prévient la prolifération bactérienne.

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