Bougez pour vous amuser!

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Selon une étude récente, les enfants et les adolescents sont beaucoup plus susceptibles de s’adonner au sport s’ils sont motivés par le plaisir et le désir de demeurer en forme plutôt que si la perte de poids est leur principal objectif.

Selon une étude récente, les enfants et les adolescents sont beaucoup plus susceptibles de s’adonner au sport s’ils sont motivés par le plaisir et le désir de demeurer en forme plutôt que si la perte de poids est leur principal objectif.

Au Québec, moins de la moitié (44 %) des jeunes de 12 à 17 ans sont actifs pendant leurs loisirs, alors que près d’un tiers d’entre eux sont peu ou pas actifs. Cette situation est encore plus inquiétante chez les jeunes filles, puisque seulement 35 % d’entre elles font suffisamment d’exercice. Du côté des adultes, près de quatre personnes sur dix (37 %) étaient actives en 2003, mais plus de quatre sur dix étaient peu ou pas actives durant leurs loisirs. Ces statistiques sont très préoccupantes, car les personnes sédentaires se privent des multiples bénéfices de l’activité physique : amélioration du bien-être et de la qualité du sommeil, prévention de l’obésité, de plusieurs types de cancer, des maladies cardiovasculaires et du diabète, pour ne nommer que ceux-ci. L’accomplissement personnel était la seule motivation uniformément évoquée pour justifier la pratique régulière d’activité physique par les 200 élèves interrogés lors d’une étude américaine. Un jeune considéré comme actif pratique presque tous les jours l’équivalent d’au moins une heure d’activité physique. Ces résultats mettent clairement en évidence l’importance du plaisir dans la pratique sportive. On aurait pu croire que les jeunes filles seraient surtout motivées par la perte de poids, mais il n’en est rien. L’accomplissement personnel demeure le seul facteur qui était important pour tous les étudiants, peu importe leur poids. Même si l’amaigrissement était un facteur motivateur plus important pour les enfants présentant un surplus de poids, l’accomplissement personnel demeurait leur motivation principale de demeurer actif.

On observe une diminution marquée de la pratique d’activité physique entre l’adolescence (où le sport est très organisé en milieu scolaire) et l’âge adulte. Que faire pour éviter cette diminution? On peut croire qu’en stimulant les intérêts et passions sportives diverses en jeune âge, l’exercice physique serait moins délaissé par les adultes. Ainsi, les enfants bénéficieraient d’être exposés à plusieurs types de sport, afin d’en découvrir au moins un qui leur plaît vraiment et qu’ils pourront ensuite pratiquer de façon autonome. Chez les adultes, le portrait est similaire. S’il est légitime de se motiver à la pratique d’exercice pour des objectifs esthétiques, il y a peu de chances que vous alliez toujours assidûment au gymnase durant plusieurs mois si votre silhouette est votre unique source de motivation... La perte de poids est un processus lent, qui demande une réelle intégration de l’activité physique et de saines habitudes alimentaires à son mode de vie. Il faut être réaliste quant à ses objectifs et effectuer les changements progressivement pour augmenter ses chances de succès. On a déjà montré que les personnes qui demeurent physiquement actives toute leur vie ne le font pas pour des considérations esthétiques, mais plutôt pour le plaisir, la sensation de bien-être et l’amélioration de leur santé physique et psychologique.

Les bénéfices de l’activité physique ne sont pas liés exclusivement au sport. L’activité physique associée au travail, aux tâches domestiques et aux déplacements peut aussi contribuer à atteindre chaque jour un niveau souhaitable d’exercice. Identifiez quels sont vos intérêts principaux et quelles activités pourraient bien s’insérer à votre horaire. Explorez! Inscrivez-vous à des cours ou à un club de sport, louez de l’équipement sportif pour repérer un sport que vous aimerez et que vous prendrez plaisir à pratiquer régulièrement. Nous sommes en plein coeur de l’hiver: pourquoi ne pas découvrir ou redécouvrir la raquette, le ski de fond ou le patin? Bon hiver!

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