Acide folique et grossesse

L'acide folique, aussi appelé vitamine B9 ou folates, joue plusieurs rôles fondamentaux au niveau de notre organisme. Parmi les fonctions qu'il aide à accomplir, la plus importante est la prévention des malformations au niveau du cerveau et de la colonne vertébrale lors des premières semaines de la conception. Il le fait en participant à la croissance des cellules nerveuses.

La plus commune des malformations ayant lieu au début de la grossesse se nomme spina-bifida. Concrètement, elle consiste en une mauvaise fermeture du tube neural (qui deviendra le cerveau et la colonne vertébrale) et peut engendrer des handicaps tels que l'incontinence urinaire ou des problèmes de locomotion (limites dans l'utilisation des jambes) chez la personne qui en est atteinte.

Certaines anomalies congénitales (qui arrivent durant la grossesse) pourraient être prévenues si les femmes en âge d'avoir des enfants consommaient une quantité adéquate d'acide folique, que ce soit en mangeant des quantités suffisantes d'aliments enrichis à l'acide folique ou en prenant des suppléments vitaminiques. Le risque d'autres anomalies congénitales, telles que la cardiopathie congénitale (malformations au coeur), les anomalies des voies urinaires, les fentes orofaciales (fente de la lèvre supérieure ou du palais), les anomalies des membres et certains cancers pédiatriques précoces peut être diminué par un apport adéquat en acide folique avant et durant la grossesse.

Quelle est la quantité d'acide folique recommandée chez la femme qui prévoit une grossesse ou qui est enceinte?

Les recommandations canadiennes au sujet de l'acide folique afin de diminuer le risque d'anomalies congénitales varient en fonction de certains facteurs tels que la santé de la femme et la présence d'antécédents personnels ou familiaux de grossesse affectée par une anomalie du tube neural. La quantité varie de 0,4 mg à 5 mg d'acide folique par jour dans une multivitamine. Consultez votre pharmacien ou votre médecin pour connaître la dose appropriée pour vous.

Quand doit-on commencer à prendre de l'acide folique?

Étant donné que la fermeture du tube neural s'effectue dans le premier mois suivant la conception (avant même de connaître la présence d'une grossesse) et que près de 50% des grossesses sont non planifiées, il est conseillé, pour toutes les femmes en âge d'avoir des enfants, d'avoir un régime alimentaire sain comprenant des aliments riches en acide folique quotidiennement. L'ajout d'un supplément peut aussi être pris en considération.

Lorsqu'une grossesse est envisagée, il est important de commencer à prendre un supplément contenant de l'acide folique de 2 à 3 mois avant la conception, car il est peu probable que seule l'alimentation fournisse la quantité d'acide folique recommandée.

Où trouve-t-on l'acide folique?

L'acide folique n'est pas fabriqué par notre organisme. Ainsi, il doit provenir de la nourriture. On le retrouve plus particulièrement dans les farines blanches (qui ont été enrichies), les pois chiches, les asperges, le brocoli, les épinards, les pois, les choux de Bruxelles, le maïs, les lentilles et les oranges. Également, la plupart des multivitamines contiennent la quantité complète d'acide folique requise tous les jours. Finalement, il existe des suppléments vitaminiques contenant de l'acide folique seulement.

Pour plus d'informations :

Société des obstétriciens et gynécologues du Canada (SOGC)

www.sogc.org

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