Les coliques (pleurs intenses et excessifs) sont un des problèmes fréquemment rencontrés par les parents lors des premiers mois de vie de leur bébé. La définition la mieux acceptée des coliques est la suivante : pleurs excessifs d'une durée de plus de 3 heures par jour, plus de 3 jours par semaine et pendant plus de 3 semaines.

Causes

Les causes exactes des coliques chez les bébés ne sont toujours pas connues. Par contre, plusieurs hypothèses ont été proposées. Par exemple, on suppose que certains bébés pleurent parce qu'ils ont faim, d'autres parce qu'ils ont trop mangé, qu'ils sont intolérants à certains aliments dans la diète de leur mère ou à des protéines retrouvées dans certaines préparations commerciales pour nourrissons. Cependant, aucune de ces hypothèses n'a pu être prouvée.

Symptômes

En plus des pleurs intenses, excessifs et inconsolables de l'enfant, un ensemble de comportements caractéristiques sont associés aux coliques. Parmi ceux-ci, nous avons :

  • Augmentation de volume du ventre;
  • Flatulences;
  • Genoux repliés au niveau de l'abdomen;
  • Poings serrés;
  • Rougeurs au visage;

Les coliques n'engendrent aucune complication. En effet, ces dernières touchent habituellement les bébés de façon subite vers la troisième semaine en âge pour disparaître aussi subitement vers l'âge de trois mois.

Diagnostic

Un examen physique auprès d'un médecin est toujours recommandé afin de s'assurer que les pleurs ne sont pas causés par un problème médical ou physique qui demanderait une attention particulière de la part des parents.

Traitement

Une fois le diagnostic de coliques posé et tout autre problème de santé écarté, seul le temps permettra le soulagement des coliques. Jusqu'à maintenant, aucun médicament ne s'est avéré efficace. Par contre, certains des moyens suivants pourraient aider à calmer le bébé. Voici donc quelques suggestions :

  • Nourrir le bébé en position verticale et lui faire faire son rot fréquemment;
  • Lorsque le bébé est nourri au sein, la mère peut cesser temporairement une catégorie d'aliments telle que les produits laitiers, les arachides, les noix et les oeufs pour voir si elle est la cause du problème. Une consultation avec un nutritionniste ou un médecin peut s'avérer utile et même nécessaire;
  • S'assurer que le bébé a bien "vidé" le premier sein offert avant de présenter l'autre. Le lait retrouvé à la fin est plus riche en gras que celui fourni au début;
  • Lorsque le bébé est nourri avec une préparation commerciale pour nourrisson, changer la formule pourrait aider (il est conseillé de consulter un médecin pour discuter de cette possibilité);
  • Le nourrir fréquemment, mais en moins grande quantité;
  • L'envelopper dans une couverture douce;
  • Lui donner un bain d'eau tiède;
  • Lui masser doucement le ventre;
  • Le faire téter;
  • Le bercer doucement;
  • Le promener dans un porte-bébé;
  • Le mettre peau contre peau (déposer le bébé en couche sur la poitrine nue d'un adulte);
  • L'amener en promenade (à pied ou en automobile);
  • Lui chanter des berceuses ou écouter de la musique douce.

Il peut arriver que l'on se sente à bout de ressources et de patience à certains moments. Il convient de sortir quelques instants pour reprendre son calme tout en s'assurant que l'enfant est dans un endroit sécuritaire. Il ne faut pas hésiter à demander de l'aide lorsque la pression devient trop grande. Il faut se rappeler que les coliques s'apaiseront avec le temps.

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