Les allergies alimentaires

Environ 6 % des enfants souffrent d'allergies alimentaires. Chez les adultes, ce pourcentage est plutôt de 3 à 4 %. En effet, certaines allergies alimentaires tendent à disparaître en vieillissant.

Qu'est-ce qu'une allergie?

En termes simples, une allergie est une réaction exagérée du système immunitaire à un produit quelconque. Le système immunitaire identifie le produit comme étant potentiellement dangereux et décide de tenter de l'éliminer en sécrétant une substance appelée " histamine ". C'est cette substance qui cause les symptômes de l'allergie comme des démangeaisons, rougeurs ou même de l'enflure au niveau de la bouche ou de la gorge.

Une réaction allergique varie d'une personne à l'autre. Pour certains, la réaction sera bénigne alors que pour d'autres, l'allergie peut être fatale (choc anaphylactique).

Dans le cas des allergies alimentaires, le produit jugé potentiellement dangereux par le système immunitaire est un aliment.

Allergie ou intolérance?

Plusieurs personnes se disent allergiques à des aliments alors qu'ils sont plutôt intolérants. En fait, une intolérance est un phénomène qui n'implique pas le système immunitaire. Les symptômes d'une intolérance alimentaire sont bien souvent plus bénins que dans le cas d'une allergie. Ceux-ci sont souvent au niveau digestif, comme des ballonnements ou de la diarrhée.

Quels aliments sont souvent impliqués dans des allergies?

Théoriquement, n'importe quel aliment peut potentiellement causer une allergie. Toutefois, certains aliments sont plus souvent impliqués. En effet, au Canada, les aliments suivants sont les plus fréquemment associés aux allergies alimentaires :

  • Noix et arachides
  • Soya
  • Lait
  • Blé
  • Oeufs
  • Fruits de mer
  • Moutarde
  • Sulfites

Quoi faire en présence d'une allergie alimentaire?

Une personne allergique se doit d'éviter complètement l'allergène. Si, un contact survenait, il est possible de prendre un antihistaminique pour les réactions bénignes. Pour les réactions plus graves, il faut plutôt se tourner vers une injection d'épinéphrine (ex. : Epipen). Suite à une injection, il est primordial que la personne soit évaluée par un professionnel de la santé, et ce même si les symptômes disparaissent.

Il est important de s'assurer que le dispositif injectable à base d'épinéphrine est conservé à une température et dans des conditions adéquates. Une vérification de l'aspect de la solution injectable et de la date d'expiration est aussi primordiale. Si la solution change d'apparence (ex. : changement de couleur) ou si le produit est expiré, il est primordial de se procurer un nouveau dispositif.

Si vous avez des questions au sujet des allergies alimentaires ou sur le dispositif d'injection d'épinéphrine, consultez votre pharmacien!

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