Femmes enceintes : n’oubliez pas les multivitamines!

Une nouvelle étude suggère que plusieurs centaines d’enfants pourraient être épargnés de cancers au Canada chaque année si les femmes enceintes ou voulant concevoir prenaient quotidiennement une multivitamine comportant de l’acide folique.

Une nouvelle étude suggère que plusieurs centaines d’enfants pourraient être épargnés de cancers au Canada chaque année si les femmes enceintes ou voulant concevoir prenaient quotidiennement une multivitamine comportant de l’acide folique. Actuellement, seulement 40 à 50 % des femmes enceintes prennent des multivitamines, bien qu’il soit clairement démontré que leur prise avant et pendant la grossesse diminue le risque de malformation du tube neural.

L’étude canadienne, la plus importante en son genre, montre que les futures mamans qui prennent un supplément vitaminique durant le premier trimestre de la grossesse pourraient diminuer jusqu’à 47 % le risque de leur enfant de souffrir de leucémie, de tumeur cérébrale et de neuroblaste. Ces trois cancers infantiles communs tuent actuellement plus de 1000 petits Canadiens chaque année, et même les enfants qui y survivent ont des effets à très long terme de leurs traitements. Les vitamines en prévention pourraient donc s’avérer être un moyen peu coûteux pour prévenir beaucoup de ces maladies.

L’acide folique a déjà prouvé quelques bienfaits : depuis que le Canada a exigé en 1998 que le pain, les farines et d’autres aliments soit enrichis de cette vitamine, le taux de malformations du tube neural a chuté. Le tube neural est une des premières structures à se développer dans les premiers jours de gestation. Il constitue la base du système nerveux qui deviendra le cerveau et la moelle épinière.

L’an dernier, une autre équipe de recherche a montré que les multivitamines fortifiées en acide folique peuvent protéger le bébé contre certaines anomalies congénitales au coeur ou au placenta, les fissures au palais et l’hydrocéphalie, une accumulation d’eau dans la tête pouvant mener à des dommages irréversibles au cerveau.

On ne sait pas exactement quelles vitamines et quels minéraux peuvent protéger les bébés du cancer, mais il est possible que l’acide folique, qui joue un rôle essentiel dans le fonctionnement cellulaire, soit le seul responsable de ces bienfaits.

Évidemment, une alimentation équilibrée et variée est essentielle pour que la future maman se procure tous les nutriments dont son foetus a besoin pour bien se développer. Toutefois, il faut garder en tête que même si une femme a une alimentation équilibrée, rares sont celles qui auront un apport suffisant en acide folique. Il est donc important de ne pas lésiner sur le supplément alimentaire, même avant la conception, car ce sont les toutes premières semaines de gestation qui sont cruciales dans la formation du tube neural.

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