L’alcool à friction : un bon moyen d’abaisser la fièvre?

Est-ce donc une bonne idée de se frictionner avec de l';acool à friction pour soulager la fièvre?

On trouve de l’alcool isopropylique, aussi nommé alcool à friction, dans la plupart des maisons, où on l’utilise encore dans diverses situations, notamment la désinfection des plaies. On ne recommande cependant plus cet emploi, parce que l’alcool à friction n’accélère pas la guérison, en plus d’être douloureux à l’application. Sur une peau intacte, l’alcool à friction a cependant un effet rafraîchissant. Est-ce donc une bonne idée de s’en frictionner pour soulager la fièvre? Cette pratique semble plus rare de nos jours, mais d’après un journal de pédiatrie américain, elle serait encore très commune dans certains milieux.

Lorsqu’on frotte l’alcool isopropylique sur la peau, on ressent un effet de rafraîchissement qui pourrait contribuer à abaisser la température corporelle. Pour cette raison, certains parents l’utilisent en massage sur la peau de leur enfant fiévreux ou l’ajoutent à l’eau du bain.

Ces usages de l’alcool isopropylique peuvent toutefois avoir de graves conséquences. L’alcool à friction est en effet rapidement absorbé par la peau et, si de grandes quantités sont appliquées, ses vapeurs inhalées peuvent également causer un empoisonnement et d’autres problèmes. La littérature médicale comporte de nombreuses descriptions de jeunes enfants qui ont sombré dans le coma après que leurs soignants eurent tenté de diminuer leur fièvre avec de l’alcool à friction. D’autres rapports signalent l’apparition de troubles neurologiques et cardiaques lorsque des adultes ont voulu soulager leur douleur ou leur fièvre avec des serviettes imbibées d’alcool isopropylique.

Ainsi, si votre enfant est fiévreux, n’appliquez pas d’alcool à friction pour le soulager. Tenter plutôt l’acétaminophène (ou l’ibuprofène s’il a plus de six mois), les bains tièdes, la diminution de la température ambiante et l’habillement en couches minces et légères. Les enfants de moins de six mois qui font de la fièvre devraient pour leur part voir un médecin sans tarder.

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