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La peau sèche

La peau devient sèche quand elle n'arrive pas à bien retenir l'humidité. La peau sèche n'est pas un problème grave ou douloureux.

La peau sèche comprend l'un ou plusieurs de ces symptômes :

  • une peau rouge, qui gratte;
  • une sensation de tiraillement (p. ex. après avoir été dans l'eau);
  • une peau qui pèle ou s'écaille;
  • des craquelures ou des fissures, qui peuvent devenir profondes et saigner.

Non traitée, la peau sèche peut entraîner des complications, comme l'eczéma ou une infection de la peau (en raison de fissures dans la peau qui offrent une porte d'entrée aux bactéries).

Causes et facteurs aggravants

La peau sèche est surtout un problème lié au milieu environnant. Les gens qui vivent dans un pays nordique où l'air est froid et sec en hiver sont plus susceptibles de connaître des épisodes de peau sèche.

D'autres facteurs peuvent causer une sécheresse de la peau :

  • Le chauffage des espaces intérieurs, qui réduit le taux d'humidité ambiante;
  • Prendre des douches ou des bains à l'eau trop chaude;
  • Se laver trop souvent ou utiliser un savon fort;
  • Être à un âge avancé : la peau produit moins d'huile naturelle à mesure qu'on vieillit;
  • Souffrir de problèmes de peau comme l'eczéma ou le psoriasis;
  • Nager régulièrement dans une piscine à l'eau très chlorée;
  • Occuper un emploi qui nécessite d'immerger souvent la peau dans l'eau (p. ex. travailler en soins infirmiers ou en coiffure).

Traitement

Plusieurs mesures de prévention peuvent aider à maintenir une bonne hydratation de la peau :

  • Ne pas rester plus de 10 minutes sous la douche ou dans le bain et préférer une eau tiède plutôt que chaude;
  • Au lieu du savon, opter pour un nettoyant hydratant (p. ex. Dove, CeraVe et Aveeno) et éviter tout produit parfumé;
  • Se sécher en tapotant ou en épongeant la peau avec une serviette;
  • Appliquer une crème hydratante en sortant de la douche ou du bain, ou après s'être lavé les mains;
  • Appliquer une crème hydratante (p. ex. Cutibase et CeraVe) plusieurs fois par jour;
  • Utiliser un détergent non parfumé et éviter d'ajouter un adoucissant à lessive;
  • Utiliser un humidificateur dans la maison durant les mois d'hiver et le régler à environ 60 % d'humidité;
  • Protéger sa peau avec un écran solaire, même en hiver;
  • Appliquer un baume à lèvres hydratant pour protéger les lèvres;
  • En hiver, couvrir la peau et porter un foulard, des gants et un chapeau à l'extérieur;
  • Porter des gants de caoutchouc pour laver la vaisselle;
  • Ne pas gratter la peau qui démange.

Quand consulter

Généralement, les traitements en vente libre et le changement des habitudes sont une solution efficace pour régler le problème de peau sèche.

Cependant, si vous éprouvez l'un ou l'autre de ces symptômes, consultez votre professionnel(le) de la santé :

  • Les mesures décrites ci-haut ne semblent pas fonctionner;
  • Tout votre corps démange sans cause apparente ni rougeurs;
  • Les démangeaisons sont si fortes qu'elles perturbent votre sommeil;
  • Votre peau a des plaies ouvertes ou présente des signes d'infection (p. ex. écoulement de pus, chaleur, enflure).
Pour plus de renseignements :
Association canadienne de dermatologie
www.dermatology.ca/fr/
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