La dermatite du baigneur


La dermatite du baigneur est une irritation de la peau causée par un parasite qui se retrouve parfois dans les plans d'eau (lacs, rivières). Elle se caractérise par des plaques rouges qui se transforment en petites bosses ressemblant à des piqûres d'insectes. L'éruption cutanée est suivie de démangeaisons qui peuvent durer plus de 10 jours.

La dermatite du baigneur n'est ni contagieuse ni liée à la pollution de l'eau. Il s'agit d'un problème bénin qui se résorbe habituellement en une ou deux semaines.

Causes

La dermatite du baigneur est causée par de petites larves qui se retrouvent dans l'eau par l'entremise d'escargots, eux-mêmes contaminés par les excréments d'oiseaux aquatiques. Comme l'humain n'est pas un hôte convenable pour ces parasites (appelés « cercaires »), ceux-ci piquent la peau pour la pénétrer et meurent ensuite. C'est leur piqûre qui cause l'éruption cutanée et les démangeaisons.

Traitement

Comme l'irritation de la peau guérit d'elle-même, le traitement consiste à limiter les démangeaisons et à prévenir les infections liées au grattage. Voici quelques mesures à prendre :

  • Appliquer une crème ou une lotion contre les démangeaisons (p. ex. calamine);
  • Prendre un médicament antihistaminique par la bouche (p. ex. Réactine);
  • Appliquer une compresse d'eau froide sur la zone affectée;
  • Éviter de gratter les lésions;
  • Garder les ongles courts et propres.

Voici quoi faire pour prévenir la dermatite du baigneur :

  • Éviter les plans d'eau où des cas de dermatite du baigneur ont été signalés;
  • Éviter la baignade dans les endroits où il y a beaucoup de végétation;
  • Limiter le temps de baignade;
  • Sécher la peau rapidement en sortant de l'eau en frottant à l'aide d'une serviette;
  • Prendre une douche en sortant de l'eau;
  • Avertir les autres baigneurs si vous ou votre enfant développez une irritation de la peau quelques heures après la baignade.

Quand consulter?

  • Si une éruption cutanée apparaît après la baignade et dure plus de 3 jours;
  • Si du liquide s'écoule de la zone touchée.

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