La menace de la grippe

La grippe est une maladie très contagieuse qui peut avoir des conséquences sérieuses. Selon certains experts, le monde n’est pas prêt pour faire face à une nouvelle épidémie de grippe.

En 1918, une pandémie de grippe avait atteint la moitié de la population mondiale et avait tué plus de 20 millions de personnes. Au Québec seulement, l’épidémie avait tué 13 000 personnes. Selon certains spécialistes, ce n’est qu’une question de temps avant qu’une telle pandémie ne s’abatte à nouveau sur le monde, et nous ne sommes pas prêt pour faire face au problème. En fait, le Canada est le seul pays au monde qui dispose d’un programme qui permettrait de fabriquer des vaccins plus rapidement si une épidémie devait survenir.

Il faut beaucoup de temps pour fabriquer un vaccin contre la grippe. En suivant le processus normal de fabrication, il faut compter 16 semaines avant d’obtenir un vaccin efficace. Avec le programme mis en place au Canada, un premier lot de vaccins pourrait être prêt en 6 semaines seulement.

La récente crise du SRAS nous a sensibilisé au danger des infections respiratoires et à l’importance de faire de la prévention. Les spécialistes recommandent aux gens de redoubler de vigilance puisque cette année, les symptômes de la grippe ressemblent étrangement à ceux du SRAS. Le meilleur moyen de prévenir la grippe demeure la vaccination.

Le vaccin anti-grippal permet de se protéger contre la grippe, de même que les gens qui nous entourent. La vaccination est donc particulièrement importante pour les gens qui vivent ou qui travaillent avec des aînés ou avec des personnes qui ont des maladies chroniques comme le diabète, les maladies cardiaques et pulmonaires ou tout autre maladie qui affaiblit le système immunitaire (cancer, sida). Même si l’automne est la saison idéale pour se faire vacciner, on peut quand même le faire à tout moment pendant la saison grippale (d’octobre à mars).

Un autre moyen efficace de prévenir la grippe est de se laver régulièrement les mains avec de l’eau chaude et du savon. Le virus de la grippe peut survivre 48 heures sur une surface dure comme une poignée de porte, une table ou un clavier d’ordinateur. En se lavant régulièrement les mains, on limite la propagation du virus.

Le virus de la grippe se transmet également par les gouttelettes qu’on émet lorsqu’on éternue ou qu’on tousse, d’où l’importance de se couvrir la bouche lors de ces situations.

Si malgré tout vous attrapez la grippe, il est recommandé de vous reposer et de boire beaucoup d’eau. L’acétaminophène peut également être utile pour atténuer la fièvre et les courbatures, mais il faut éviter de donner de l’acide acétylsalicylique (AAS ou aspirine) aux enfants qui ont la grippe.

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