La ménopause est définie par l'arrêt des menstruations. On parle de ménopause quand il y a une période d'un an sans menstruation. La période de fertilité de la femme se termine avec la ménopause. Elle survient entre l'âge de 40 et 56 ans, mais commence après l'âge de 45 ans chez une grande majorité des femmes.

La périménopause est la période qui précède l'arrêt complet des menstruations. Cette période est caractérisée par une grande variation dans le taux d'hormones de la femme. Elle ressent alors les premiers signes de sa transition vers la ménopause.

Chaque femme vit la ménopause très différemment. Les symptômes peuvent être très légers comme ils peuvent être plus incommodants. Le symptôme le plus fréquent est l'irrégularité des règles, qui peuvent devenir plus ou moins fréquentes jusqu'à leur arrêt complet. Les autres symptômes possibles sont :

  • des bouffées de chaleur;
  • des sueurs importantes la nuit;
  • un gain de poids;
  • des douleurs aux articulations;
  • de la fatigue;
  • de la difficulté à dormir
  • une sécheresse vaginale;
  • des troubles de la mémoire;
  • des sautes d'humeur;
  • des infections urinaires;
  • des maux de tête;
  • de l'irritabilité;
  • des difficultés à se concentrer;
  • de l'anxiété.

Les symptômes peuvent durer de 6 mois à 10 ans et peuvent même persister plus longtemps chez certaines femmes.

Causes et facteurs aggravants

La ménopause n'est pas un problème de santé. Il s'agit d'une transition vécue par toutes les femmes et fait partie du processus normal du vieillissement. Les ovaires de la femme diminuent leur production d'hormones (oestrogènes et progestérone). Cette variation dans le taux d'hormones de la femme explique certains symptômes de la ménopause. D'autres symptômes sont dus au vieillissement normal du corps.

Les facteurs suivants peuvent causer une augmentation de certains symptômes, comme les bouffées de chaleur :

  • le surplus de poids;
  • le tabac;
  • la consommation d'alcool, d'aliments épicés et de café;
  • certains médicaments.

Traitement

Pour la plupart des femmes, aucun traitement ne sera nécessaire. Une modification de certaines habitudes de vie peut être bénéfique pour atténuer certains symptômes. Il est suggéré de :

  • adopter une alimentation saine et équilibrée;
  • faire de l'activité physique;
  • cesser le tabac;
  • diminuer la consommation de café et d'alcool;
  • pratiquer des activités de relaxation pour mieux gérer le stress (p. ex. yoga, méditation).

Pour les femmes ayant des symptômes plus incommodants, des médicaments peuvent être utilisés. L'hormonothérapie (prendre des suppléments d'hormones) est la méthode la plus efficace pour contrôler les bouffées de chaleur. D'autres médicaments sont également offerts. Renseignez-vous auprès de votre professionnel(le) de la santé pour découvrir les diverses options qui s'offrent à vous.

Quand consulter

Si vous ressentez des symptômes de la ménopause avant l'âge de 40 ans, consultez un(e) professionnel(le) de la santé. Consultez également un(e) professionnel(le) de la santé si vous avez des saignements :

  • très abondants;
  • entre vos menstruations;
  • après avoir eu une relation sexuelle.

Consultez un(e) professionnel(le) de la santé lorsque les symptômes de la ménopause sont très incommodants. Diverses solutions pourront vous être offertes.

Pour plus de renseignements :
Société des obstétriciens et des gynécologues du Canada
www.menopauseandu.ca/fr/
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