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La varicelle

La varicelle (aussi appelée « picote ») est une maladie contagieuse courante chez les enfants. Elle se caractérise par des cloques accompagnées de démangeaisons qui apparaissent environ 10 à 21 jours après le contact avec une personne infectée. Avant même l'apparition des cloques, la personne infectée peut avoir une fièvre, des maux de tête et un malaise général.

La varicelle peut parfois entrainer une infection de la peau, souvent causée par le grattage.

Une fois les symptômes disparus, le virus de la varicelle reste dormant dans le corps. Parfois, il se réactive des années plus tard sous la forme d'un zona (lésion douloureuse).

Causes et facteurs aggravants

La varicelle est causée par un virus qui se transmet par contact avec les sécrétions d'une personne infectée ou par l'air. La maladie est contagieuse 2 jours avant l'apparition des symptômes et jusqu'à ce qu'une croûte se forme sur les lésions.

La varicelle est une maladie souvent sans conséquence importante chez les enfants. Elle peut toutefois être plus grave chez les adultes et les personnes qui ont un système immunitaire affaibli. Ces groupes sont aussi plus à risque de développer certaines complications, telles que :

  • Une otite (infection de l'oreille);
  • Une pneumonie (infection des poumons);
  • Une encéphalite (inflammation du cerveau).

Traitement

Les éruptions cutanées forment habituellement une croûte en moins de 7 jours, puis disparaissent d'elles-mêmes 1 à 2 semaines plus tard. L'utilisation d'acétaminophène (p. ex. Tylenol) est recommandée pour contrôler la fièvre et les douleurs. De plus, les mesures suivantes peuvent être prises pour soulager les démangeaisons :

  • Prendre des médicaments antiallergies (p. ex. Benadryl, Réactine);
  • Ajouter du bicarbonate de soude (½ tasse) ou de la poudre d'avoine colloïdale (p. ex. Aveeno) à l'eau du bain;
  • Appliquer une lotion à base de calamine.

Il existe des médicaments pour combattre le virus. Ces médicaments ne sont pas nécessaires pour la majorité des gens, mais peuvent être prescrits aux personnes à risque de développer une forme plus grave de la maladie.

Les personnes contagieuses doivent s'abstenir de fréquenter des lieux publics pour éviter d'exposer des personnes vulnérables au virus.

Pour prévenir les infections bactériennes sur la peau, on conseille de garder la peau propre et d'éviter le grattage. Il est aussi recommandé de se laver les mains avec du savon et de garder les ongles courts.

La meilleure façon de prévenir la varicelle est par la vaccination. Les enfants et les adultes qui n'ont jamais eu la varicelle et n'ont pas été vaccinés devraient recevoir le vaccin contre la varicelle.

Quand consulter?

Contactez votre professionnel(le) de la santé si vous soupçonnez une varicelle et :

  • Vous êtes enceinte;
  • Vous ou votre enfant avez un système immunitaire affaibli;
  • Vous ou votre enfant avez une deuxième poussée de fièvre (la fièvre disparait, puis revient quelques jours plus tard);
  • Votre enfant ne veut pas jouer, manger ou boire (surtout s'il a une forte fièvre ou plusieurs cloques dans la bouche);
  • Une ou plusieurs cloques enflent, rougissent ou deviennent douloureuses.

Pour plus de renseignements :

Société canadienne de pédiatrie

www.soinsdenosenfants.cps.ca

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