La varicelle, ça gratte!

La varicelle affecte éventuellement presque tous les enfants. Si les symptômes débutent souvent par une faible fièvre et de la congestion nasale, les éléments distinctifs de la varicelle sont bien entendu les boutons rouges et la démangeaison intense. Cette maladie virale dure habituellement deux semaines et cause rarement des complications. Elle peut toutefois être grave, surtout lorsqu’elle s’attaque aux personnes plus âgées.

La varicelle affecte éventuellement presque tous les enfants. Si les symptômes débutent souvent par une faible fièvre et de la congestion nasale, les éléments distinctifs de la varicelle sont bien entendu les boutons rouges et la démangeaison intense. Cette maladie virale dure habituellement deux semaines et cause rarement des complications. Elle peut toutefois être grave, surtout lorsqu’elle s’attaque aux personnes plus âgées. La varicelle ne s'accompagne pas toujours de fortes poussées de fièvre. Néanmoins, il est important de surveiller la fièvre de la personne atteinte et de tenter d’abaisser sa température corporelle, notamment puisque la transpiration exacerbe la démangeaison. Si un enfant fait de la fièvre, vêtissez-le légèrement et remplacez les couvertures épaisses de son lit par un simple drap. La température de sa chambre ne devrait pas excéder 20°C. On peut administrer de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène aux jeunes enfants pour soulager leur fièvre. Puisque la dose à donner varie selon l’âge et le poids, vérifiez toujours auprès de votre pharmacien si la dose est adaptée à votre enfant. La présence de boutons ne doit pas empêcher de prendre des bains tièdes. On peut même ajouter du bicarbonate de soude, du gruau non cuit ou de l’avoine colloïdale à l’eau du bain pour tenter d’apaiser l’urticaire. Il faut toutefois prendre soin de ne pas demeurer trop longtemps dans l'eau et de bien se sécher, mais sans se frictionner. Et bien sûr, n'oubliez pas de boire régulièrement pour éviter tout risque de déshydratation. Les ongles devraient être coupés courts afin de diminuer les dommages à la peau attribuables au grattage et ainsi prévenir de vilaines cicatrices… Pour les tout-petits, on peut tenter de leur faire porter des mitaines, bien qu’il soit difficile de leur faire accepter. La lotion calamine peut aussi être appliquée sur la peau pour aider à réduire la démangeaison. En outre, si l’enfant n’a pas atteint l'âge de la propreté, on doit le changer plus fréquemment qu'à la normale pour éviter que les vésicules des fesses et du haut des cuisses macèrent dans les couches. Au Québec, le vaccin contre la varicelle fait partie du calendrier normal de vaccination pour des enfants d’un an. C’est un moyen simple et efficace de prévenir ou de diminuer l’intensité d’un épisode de varicelle et ainsi d’éviter des complications. Il faut absolument consulter un médecin si l’éruption cutanée se transmet à un oeil; si la peau devient très rouge, chaude ou tendue, indiquant possiblement une infection bactérienne secondaire; si la personne présente de la confusion, un rythme cardiaque rapide, le souffle court, des tremblements, une fièvre élevée ou des vomissements. Les nouveau-nés, les adultes, les femmes enceintes et ceux dont le système immunitaire est affaibli sont davantage à risque de complications de la varicelle. Ces personnes devraient donc consulter un médecin si elles contractent ce virus.

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