Le stress au travail, mauvais pour le coeur…

Occupez-vous un emploi stressant? Auriez-vous besoin de 36 heures dans une journée pour arriver? Ménagez-vous! Des chercheurs de Québec sont parvenus à démontrer que le stress au travail pourrait augmenter la tension artérielle à long terme. Une bien mauvaise nouvelle pour le coeur!

Occupez-vous un emploi stressant? Auriez-vous besoin de 36 heures dans une journée pour arriver? Ménagez-vous! Des chercheurs de Québec sont parvenus à démontrer que le stress au travail pourrait augmenter la tension artérielle à long terme. Une bien mauvaise nouvelle pour le coeur!

Le stress fait incontestablement partie de nos vies et le travail y contribue parfois grandement. Les délais serrés, les tâches complexes à réaliser, les exigences des employeurs et des clients, le manque de temps, la fatigue accumulée, le bruit, les responsabilités et le non droit à l’erreur mettent beaucoup de pression sur les frêles épaules des travailleurs. Les manifestations de stress sont nombreuses et peuvent faire tomber les gens si rien n’est fait pour gérer la situation. Les cas de surmenage sont d’ailleurs en hausse et coûtent une fortune aux régimes d’assurance.

Les conséquences du stress peuvent également être d’ordre purement physique et entraîner des tensions musculaires, des maux de tête ou de dos, de la fatigue, des perturbations du sommeil, des noeuds dans la gorge ou dans l’estomac, des palpitations ou des troubles intestinaux, par exemple. On soupçonnait depuis quelque temps que le stress pouvait également contribuer aux problèmes d’hypertension. Des chercheurs de Québec sont parvenus à confirmer cette hypothèse.

Ils ont suivi pendant plus de sept ans environ 6 700 travailleurs et travailleuses cadres de la région. Les participants ont rempli un questionnaire au sujet de leur niveau d’activité physique, de leur statut tabagique et d’autres facteurs de risque d’hypertension et de maladies cardiovasculaires (p. ex. antécédents familiaux, description du travail et vie sociale). Les chercheurs ont également mesuré leur tension artérielle à plusieurs reprises.

Ces derniers ont noté que les hommes exposés à un niveau de stress élevé au travail durant toute la durée de l’étude et à la fin de l’étude avaient une tension artérielle plus élevée que ceux qui n’étaient pas stressés. On a observé la même tendance chez les femmes, mais les effets du stress étaient moins prononcés chez elles. Les travailleurs qui bénéficiaient de peu de support de la part de leurs superviseurs et collègues étaient davantage à risque de voir leur tension artérielle augmenter. Le niveau de support social semble jouer un rôle protecteur. En effet, les travailleurs exposés à un niveau de stress élevé mais qui se sentaient bien soutenus par leur entourage de travail ne présentaient pas d’augmentation de leur tension artérielle.

Il est reconnu que l’adoption de mesures pour atténuer le stress au travail apporte des bénéfices aux travailleurs et aux cadres et, du coup, améliore le climat de travail. Cette étude pourrait être une raison de plus pour modifier l’organisation du travail.

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