Les allergies aux arachides ne seraient pas définitives

Allergique aux arachides un jour, allergique toujours? Peut-être pas. En effet, une récente étude suggère que l’allergie aux arachides chez les enfants pourrait disparaître en vieillissant.

On a longtemps cru que l’allergie aux arachides était un problème qui persistait toute la vie. Lors d’une récente recherche, des scientifiques auraient pourtant découvert que cette allergie pourrait disparaître en vieillissant chez certains enfants.

Les allergies sont dues à une réponse exagérée du système de défense de l’organisme (le système immunitaire), qui réagit fortement à des substances qui sont pourtant inoffensives pour le corps humain.

Les allergies aux arachides représentent un problème de taille. On estime qu’environ 1% (1 personne sur 100) de la population en Amérique du Nord est allergique aux noix. Généralement, ces allergies sont très sévères et causent des symptômes tels que de l’enflure et de la rougeur à la peau, de la toux, des vomissements, des difficultés à respirer (sensation de respirer par une paille) et parfois même la perte de conscience. Si elles ne sont pas traitées, ces allergies peuvent être mortelles.

Pendant que les scientifiques les observaient attentivement afin de détecter le moindre signe de réaction allergique, 80 enfants qui avaient déjà reçu un diagnostic d’allergie aux arachides ont mangé un produit contenant des arachides. Résultat : plus de la moitié des enfants ont pu manger l’aliment sans subir de réaction.

Parce que plusieurs enfants allergiques aux arachides ne le seraient pas à vie, cette découverte pourrait conduire tout enfant allergique aux arachides à être testé sur une base régulière afin de vérifier la persistance de l’allergie.

Une fois l’allergie aux arachides véritablement disparue, il serait peut-être même préférable d’en consommer occasionnellement afin de maintenir un certain type de protection et ainsi prévenir une réapparition du problème. Compte tenu de l’impact d’une telle nouvelle, il va de soi qu’on devra faire d’autres études et évaluer de façon très rigoureuse toute recommandation qui pourrait être effectuée aux personnes concernées.

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