Les moustiques sont attirés par notre haleine

Ces chers moustiques… ils ont le don de nous gâcher la vie lors des belles soirées d’été ou durant des activités en forêt… Mais qu’est-ce qui les attire autant? Notre parfum? L’odeur de notre sang? Nenni! Les insectes seraient plutôt très sensibles au gaz carbonique que nous expirons.

Ces chers moustiques… ils ont le don de nous gâcher la vie lors des belles soirées d’été ou durant des activités en forêt… Mais qu’est-ce qui les attire autant? Notre parfum? L’odeur de notre sang? Nenni! Les insectes seraient plutôt très sensibles au gaz carbonique que nous expirons.

On savait déjà que les insectes utilisent le gaz carbonique entre autres pour localiser leurs sources de nourriture. Désormais, on connaît aussi « l’organe »; qui permet aux moustiques de sentir ce gaz : ce sont des récepteurs situés sur des structures qui prolongent leurs mâchoires.

Lorsque ces récepteurs sont activés, les cellules sont excitées en présence de gaz carbonique. À l’inverse, si ces récepteurs étaient mutés, ils ne réagiraient plus en présence de gaz. Ces récepteurs pourraient ainsi constituer la cible de nouveaux insecticides, des produits qui seraient grandement utiles pour combattre les maladies infectieuses transmises par les insectes.

Si au Québec nos moustiques nous causent de vilaines piqûres et nous importunent, dans d’autres continents, particulièrement en Afrique, les insectes sont porteurs de maladies parfois mortelles comme la malaria, qui fait plus d’un million de morts dans le monde à chaque année.

Curieusement, cette découverte pourrait aussi permettre de développer des produits qui attirent les moustiques, ce qui permettrait de détourner leur intérêt pour la peau des humains…

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