Les tensiomètres d’auto-surveillance sont utiles.

Si la mesure de la tension artérielle effectuée dans les cabinets de médecin est importante dans le suivi de l’hypertension, les mesures réalisées à la maison reflètent mieux le niveau quotidien de la pression sanguine.

Effectué correctement, le suivi de la pression sanguine à la maison permettrait d’avoir une meilleure idée du niveau quotidien de la tension artérielle. L’auto-surveillance de la pression artérielle serait donc un complément aux mesures effectuées par le médecin

L'hypertension artérielle est un facteur de risque important dans le développement de l'athérosclérose, des maladies cardiovasculaires et des accidents vasculaires cérébraux (AVC). Environ cinq millions de Canadiens sont atteints d’hypertension artérielle (soit l’équivalent de la population de Toronto), mais 43 % d'entre eux l'ignorent. Seulement 13 % des hypertendus canadiens ont une tension artérielle maîtrisée et inférieure aux cibles recommandées. L'ennui est que l'hypertension artérielle, souvent appelée « le tueur silencieux »;, n'entraîne aucun symptôme. À moins de subir régulièrement un dépistage de l’hypertension en mesurant la tension artérielle, on ne peut généralement pas savoir qu’on en est atteint.

L’évaluation de la tension artérielle comprend deux mesures exprimées en millimètres de mercure (mmHg). Le premier nombre du résultat est la tension systolique et correspond au moment où le coeur exerce sa force maximale de contraction. La tension diastolique est le deuxième nombre du résultat et correspond quant à elle à la phase de relaxation du coeur entre deux contractions et durant laquelle le coeur se remplit de sang. Selon l'Organisation mondiale de la santé, l'hypertension artérielle se chiffre à une tension systolique égale ou plus grande à 140 mmHg et à une tension diastolique égale ou plus grande à 90 mmHg. La pression sanguine est optimale si elle se situe à moins de 120 mmHg de systolique et à moins de 80 mmHg de diastolique ou 120/80 mmHg. Une pression sanguine se situant entre 130 139/85 89 mmHg augmente le risque de souffrir éventuellement d’hypertension et nécessite un suivi plus serré des gens qui présentent de tels niveaux de tension artérielle.

La plupart des gens sont affectés par l’effet « du sarrau blanc »;. En présence d’un professionnel de la santé, la pression artérielle tend à être plus élevée en réponse à la nervosité ressentie. Certains seraient alors diagnostiqués à tort comme étant hypertendus. La mesure de la tension artérielle dans une atmosphère plus détendue évite cette interférence, d’où l’importance de la prise régulière de la tension artérielle à la maison pour avoir une meilleure idée de la situation globale.

Pour obtenir une mesure correcte et fiable, il est important d’utiliser un appareil validé qui réponde aux standards de l’AAMI (Association for the Advancement of Medical Instrumentation), du BHS (British Hypertension Society) ou de l’ESH (European Society for Hypertension). L’appareil doit aussi être doté d’un brassard suffisamment grand pour ne pas fausser les mesures. Un brassard trop petit comprime le bras et augmente la pression artérielle.

Le moment et la méthode de la mesure de la tension artérielle à la maison devraient être discutés entre le patient, son médecin et son pharmacien. Idéalement, la pression sanguine devrait être mesurée après cinq minutes de relaxation, alors que la personne est confortablement assise dans une chaise le dos supporté par le dossier, le bras supporté sur une table pour être à la hauteur du coeur, les jambes décroisées, sans parler et le brassard placé directement sur la peau. Il faut aussi s’abstenir de fumer et de boire du café, du thé ou des boissons gazeuses 30 minutes avant de mesurer la tension artérielle. Tous ces facteurs peuvent influencer la tension artérielle.

N’hésitez pas à consulter votre pharmacien avant d’acheter un tensiomètre d’auto-surveillance. Il saura vous conseiller pour l’achat d’un appareil approprié et la technique de mesure pour s’assurer de la fiabilité des résultats.

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